SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • Human spermatozoa;
  • nucleoproteins;
  • male fertility

Summary During spermatogenesis in mammals the evolutionary early histones are replaced step by step by more species specific nucleoproteins (protamines). The protamines protect the genetic information of the male against mutagenic or other damaging influences and possibly play a role in male fertility. A method was presented to study the nucleoproteins (NP) of single human ejaculates. This procedure was checked concerning its usability and validity by bull spermatozoa. The NP of cryopreserved human spermatozoa of fertile men and of infertility patients were investigated and compared with the electrophoretic patterns of NP of somatic hepatocytes of rat and mouse. A total of 48 semen samples were studied. Ten of these samples were obtained from semen donors of proven fertility and 38 samples were collected from male partners of infertile couples.

Photodensitometrically it could be distinguished between percentages of non-protamines (PNP) and percentages of protamines (PP). The PP varied intra-individually with a mean standard deviation of 34%, analogously to the alterations of classical semen parameters. The PP of fertile men did not significantly differ from the infertility patients with normal spermiogram parameters but showed a significantly higher value compared with the semen samples with pathological spermiograms. On average the PP of all infertile patients were significantly lower than the PP of fertile semen donors.

Zusammenfassung Während der Spermatogenese werden die Histone schrittweise durch die speziesspezifischen Nukleoproteine (Protamine) ersetzt. Die Protamine tragen durch ihre Wechselwirkung mit der DNA zur kristallähnlichen Chromatinstruktur und somit zum Schutz der genetischen Information des Mannes bei. In der vorliegenden Arbeit wurde eine Methode zu Untersuchung der Nukleoproteine von Einzelejakulaten vorgestellt und mit Bullenspermien auf ihre Vergleichbarkeit und Validität überprüft. Das Nukleoproteinmuster von Humanspermien kryokonservierter Spermaproben von fertilen Männern und Infertilitätspatienten wurde elektrophoretisch untersucht und mit der Nukleoproteinverteilung von Ratten- und Mäusehepatozyten als Beispiel somatischer Zellen verglichen. 10 Spermaproben von sicher fertilen Spermaspendern und 38 Proben von männlichen Partnern infertiler Paare wurden berücksichtigt.

Photodensitometrisch konnte zwischen dem Prozentanteil der Nichtprotamine (PNP) und der Protamine (PP) unterschieden werden. Die PNP variierte intraindividuell mit einer Standardabweichung von 34% analog zur Variation der klassischen Spermiogrammparameter. Der PP sicher fertiler Männer unterschied sich nicht signifikant von denen der Infertilitätspatienten mit normalen Spermiogrammparametern, zeigte aber einen signifikant höheren Wert als den PP der Spermaproben mit pathologischen Spermiogrammen. Der PP aller Infertilitätspatienten lag signifikant unter dem PP fertiler Spermaspender.