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Abstract

Chemical information is known to be of great importance to cave animals in their lightless biotope. ♂ ♂ ♀♀, and subadults of the cave salamander Proteus anguineus were kept in darkened aquaria and studied using infra-red in order to determine how they sought contact with conspecifics. Adults were found to mark the substrate with a substance which is both stable for several days and unique to the individual. Sexually active ♀♀ were found to be recognized through a chemical transmitter sensed only upon body contact, and this prevents the attack by territorial ♂ in breeding condition.

Zusammenfassung

  • 1
    Adulte und subadulte Tiere von Proteus anguineus, dem Grottenolm, wurden in Aquarien verschiedener Größe mit Hilfe eines Infrarotnahsichtgerätes beobachtet.
  • 2
    Bei den adulten Tieren wird der gegenseitige Kontakt durch eine chemische Substanz ermöglicht, die an das Substrat abgegeben wird. Mit Hilfe dieser Substanz finden die Tiere auch in unbekannter Umgebung die gemeinsamen Ruheplätze unter Steinen. Bei den Jungtieren konnte dieses Phänomen nicht nachgewiesen werden.
  • 3
    Auf Grund von Zweifachwahlversuchen wurde festgestellt, daß die Adulten in unbekannter Umgebung ein vorher bewohntes Versteck einem bisher unbewohnten vorziehen. Auch fünf Tage lang nicht bewohnte Verstecke erwiesen sich hierbei noch als wirksam. Bestand die Wahl zwischen dem eigenen und einem fremden Versteck, so wurde das fremde bevorzugt, bei zwei fremden Verstecken mit einer chemischen Information unterschiedlichen Alters die frischere.
  • 4
    Die chemische Substanz ließ sich durch Abreiben der Verstecksteine auf Watteattrappen übertragen, die dann im Wahlversuch gegenüber Kontrollattrappen deutlich attraktiver waren.
  • 5
    Die Prüfung von Wasser aus mit Olmen besetzten Aquarien ergab erst bei einer Besatzdichte von 3 Olmen pro 10 l Wasser eine positive Reaktion.
  • 6
    Sobald ein ♂ in Fortpflanzungsstimmung kommt, greift es im Versteck und in dessen Umgebung alle Tiere mit Ausnahme fortpflanzungsbereiter ♀♀ an. Diese werden nur nach direktem Kontakt offensichtlich auf Grund einer besonderen chemischen Information erkannt.
  • 7
    Nicht fortpflanzungsbereite Tiere beantworteten die Angriffe mit Flucht, fortpflanzungsbereite ♂ ♂ mit einem Gegenangriff. Als aggressive Elemente traten Schwanzschlag, Rammen und Beißen auf.
  • 8
    Bei Verwendung formgleicher Verstecke wurde das Versteck eines früheren Angreifers auch in unbekannter Umgebung individuell erkannt und gemieden, nicht aber das eines anderen noch unbekannten aggressiven ♂.

Résumé

  • 1
    Des individus adultes et subadultes du Protée, Proteus anguineus, ont été maintenus en aquariums de différentes dimensions et observés à l'aide d'un appareil à lumière infrarouge à faible portée.
  • 2
    Le contact interindividuel entre les adultes est rendu possible à l'aide d'une substance chimique secrétée contre le substrat. Grâce a cette substance, les animaux se retrouvent même dans un environnement inconnu et peuvent ainsi rejoindre les endroits de repos communautaires. Ce phénomène n'a pas été observé chez les subadultes.
  • 3
    A l'aide d'expériences à double choix, nous avons pu démontrer que les adultes, dans un environnement inconnu, préférent un dortoir ayant déjà été occupé à celui qui n'avait jamais été fréquenté. Même des dortoirs vieux de 5 jours exercent encore une attraction. Si l'animal avait le choix entre un dortoir propre à lui et un dortoir étranger, c'est le dernier qui a été préféré. Si deux dortoirs étrangers étaient présentés dont l'information chimique était de dates différentes, l'information plus récente a été préférée.
  • 4
    Des leurres en coton, imprégnés de cette substance chimique, se sont montrés largement plus attractifs que les leurres de contrôle.
  • 5
    L'examen de l'eau provenant des aquariums occupés par Proteus anguinus ne déclenche une réponse positive qu'à partir d'une densité de 3 protées par 10 l d'eau.
  • 6
    Pendant la période de reproduction, un ♂ sexuellement actif attaque à partir de sa cachette et dans son environnement tous les autres animaux à l'exception des ♀♀ disposées à frayer. Ces ♀♀ ne sont reconnues qu'après une prise de contact directe.
  • 7
    Les animaux qui ne sont pas prêts à la reproduction réagissent à ces attaques par la fuite, les ♂ ♂ en activité sexuelle répondent par une contreattaque. Les éléments agressifs observés étaient des coups de queue, heurts corporels et morsures.
  • 8
    En utilisant des cachettes de configuration égale dans un test expérimental, celle d'un ♂ attaquant connu est identifiée individuellement et même évitée dans un evironnement nouveau. Par contre, la cachette d'un ♂ également en activité sexuelle et agressif, mais individuellement encore inconnu, n'est pas identifiée.