Flight and Defense Behavior in the Ptarmigan Confronted by a Human Observer3

Authors


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    This project was sponsored by the Norwegian Research Council for Science and the Humanities. The authors are grateful to R. J. Blanchard for valuable help and criticism; and to the head caretaker John Ness at the Wildlife Research Station, University of Tromsø, for skilful technical assistance.

Institute of Psychology, University of Bergen, Årstad-vei 21, N-5000 Bergen, Norway.

Abstract

Abstract

A scoring schedule has been developed for quantification of flight and defense behavior in the captured ptarmigan (Lagopus lagopus lagopus). The reliability and validity of the method have been tested in 45 birds. This quantification makes it possible to demonstrate a reciprocal relationship between these two behavior patterns, and their differential relationships to sex, hormone-dependent physical appearance of the birds, and seasonal variations. The relative independence of the two behavior patterns supports previous neuroethological studies suggesting different anatomical substrates for the two behavior patterns.

Zusammenfassung

Es wurde eine Bewertungsskala zur Messung von Flucht- und Verteidi-gungsverhalten beim gefangengehaltenen Moorschneehuhn entwickelt (Lagopus lagopus lagopus). Die Zuverlässigkeit und Gültigkeit der Methode wurde an 45 Vogeln getestet. Mit Hilfe dieser Messung kann die reziproke Beziehung dieser beiden Verhaltensmuster und deren unterschiedliche Beziehung zu Geschlecht, hormonabhängigem Aussehen der Vögel und den jahreszeitlichen Veranderungen gezeigt werden. Die relative Unabhängigkeit der beiden Verhaltensmuster unterstützt frühere neuroethologische Untersuchungen, die ver-schiedene anatomische Substrate für diese beiden Verhaltensmuster annehmen.

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