Animal Behavior as a Predictor of Earthquakes? An Analysis of Rodent Activity Rhythms

Authors

  • Dr. G. J. Kenagy,

    Corresponding author
    1. Department of Zoology, University of Washington, Scripps Institution of Oceanography, University of California at San Diego and Institut für Zoophysiologie, Universität Innsbruck
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  • Dr. J. T. Enright

    Corresponding author
    1. Department of Zoology, University of Washington, Scripps Institution of Oceanography, University of California at San Diego and Institut für Zoophysiologie, Universität Innsbruck
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Department of Zoology, University of Washington, Seattle, Washington 98195, U.S.A.

Scripps Institution of Oceanography, University of California at San Diego, La Jolla, California 92093, U.S.A.

Abstract

Abstract and Summary

We present a detailed analysis of patterns of wheel-running behavior surrounding the time of the Los Angeles Earthquake of 9 February 1971 for a group of 10 kangaroo rats (Dipodomys merriami). Our retrospective analysis of these fortuitously obtained data serves to identify a series of problems in the rigorous analysis of possible behavioral responses of animals to hypothetical geophysical stimuli generated prior to earthquakes. Our observation of a 5-day minimum of wheel-running activity preceding the earthquake is equivocal because of the uncertain influence of other kinds of transient disturbances unrelated to the earthquake. We urge a cautious interpretation of our data and offer suggestions for rigorous design of experiments and testing of hypotheses in future studies of this sort.

Zusammenfassung

Ausführlich analysiert wurde die Laufradaktivität von 10 Känguruh-ratten (Dipodomys merriaml) über einen Zeitabschnitt, der die Zeit des Los-Angeles-Erdbebens vom 9. Februar 1971 einschließt. Anhand dieser zufällig erhaltenen Daten lassen sich einige Probleme aufzeigen, die entstehen, wenn man mögliche Verhaltensreaktionen auf hypothetische geophysikalische Reize vor einem Erdbeben untersuchen will. Das beobachtete 5tägige Minimum der Laufradaktivität vor dem Erdbeben etwa könnte auch auf andere vorübergehende Einflüsse zurückgehen, die nichts mit dem Erdbeben zu tun hatten.

Wir empfehlen dringend, unsere Daten vorsichtig zu interpretieren, und machen Vorschläge für sorgfältig geplante Experimente und Prüfung von Hypothesen in zukünftigen Untersuchungen solcher Art.

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