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Abstract and Summary

The relationships between growth, web parameters, and predatory behaviors in juveniles of the orb weaver, Nephila clavipes, were examined in a Louisiana forest. Large spiderlings took longer and captured more prey than small spiderlings. Large spiderlings initiated wrapping only when they captured second and subsequent prey while small spiderlings usually wrapped each prey captured. Large spiderlings built larger webs that were more capable of retaining prey. Longer capture latencies of large spiderlings may have been related to greater adhesiveness and larger mesh size of their webs; however, their slower responses did not diminish success in capturing prey. Wrapping prey increased the probability of additional prey capture; small spiderlings tended to lose additional prey if earlier prey items were not wrapped. Smaller spiderlings held longer cheliceral bites at capture; they stopped capturing prey when the bite was longer than 30 s, which might be due to venom or energy depletion.

Zusammenfassung

Untersucht wurde das Wachstum junger Nephila clavipes, die Größe ihrer Radnetze und der Fangerfolg. Größere Tiere gingen später zu einer gefangenen Beute hin, begannen dann bei ihr aber rascher zu fressen als kleinere Spinnen. Die lange Latenz scheint mit dem Netzbau zusammenzuhängen; größere Spinnen bauen festere Netze mit größeren Maschen. Das scheint Vibrationen schlechter weiterzuleiten. Kleine Spinnen — nicht aber größere — verlieren leicht Beute, die nicht eingesponnen wurde, wenn neue Beute ins Netz kommt. Kleine Spinnen beißen ihre Beute länger und hören auf, Beute zu fangen, wenn sie länger als 30 s beißen müssen; wahrscheinlich ist dann ihr Giftvorrat aufgebraucht.