Extranidal Behaviour of Parischnogaster nigricans serrei (Du Buysson) (Hymenoptera, Stenogastrinae)1

Authors


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    Research supported by a grant of the “Centro di Studio per la Faunistica ed Ecologia Tropicali” of the Consiglio Nazionale delle Ricerche (C.N.R.), Firenze, Italy.

Istituto di Zoologia, Università di Firenze, Via Romana 17, 1–50125 Firenze.

Abstract

Abstract and Summary

Parischnogaster nigricans serrei (Du Buysson) forages almost exclusively on little arthropods that females, in flight, pick off of spider webs. The foundress performs such extranidal activities as foraging, pulp and water collection only in the pre-emergence period, after which she leaves the nest only for defensive flights and to defecate. Males hover near forest landmarks that they defend against other males in ritualized aerial fights. The daily patrolling periods of male P. nigricans and P. mellyi (the only two species living in the observation area) do not overlap and occur in the central hours of the day. It is quite probable that this behaviour is related to reproduction.

Zusammenfassung

Die Weibchen von Parischnogaster nigricans serrei (Du Buysson) erbeuten fast nur kleine Arthropoden, die sie während des Fluges aus Spinnennetzen reißen. Nur vor dem Schlüpfen der Nachkommen betreibt die Nestgründerin Außenarbeiten, z. B. Baumaterial- und Wassereintragen, Nahrungsammeln. Später verläßt sie das Nest nur zur Verteidigung und zum Koten. Die Männchen patrouillieren im Schwirrflug an bestimmten Stellen des Waldes und verteidigen sie in rituellen Flugkämpfen gegen andere Männchen. Die Tageszeiten, in denen die Patrouillierflüge von P. nigricans und P. mellyi stattfinden, greifen nicht ineinander. Dieses Verhalten könnte der Paarung dienen.

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