Female Choice and Mating System of the Brown Capuchin Monkey Cebus apella (Primates: Cebidae)

Authors


Dept. of Zoology, University of Washington, Seattle, WA 98195, USA.

Abstract

Abstract and Summary

The mating system of wild brown capuchin monkeys, Cebus apella, was studied during four years in Peruvian rainforest. The most striking feature of estrus is active continuous solicitation of males by females. During the first three to four days, the female continuously follows the dominant male of the group, approaching him with grimaces, distinctive vocalizations, and submissive-like postures. Although the female frequently attempts to initiate copulations by touching the male and running away, he rarely copulates with her more than once a day. On the next to last day of estrus, the female no longer follows the dominant male closely, and begins to solicit copulations from subordinate males. The dominant male then begins following the female and aggressively preventing other males from approaching her; during the remainder of the estrous period, male-male aggression is infrequent compared to other polygamous primates. After another half a day, the dominant male stops following the estrous female, who then rapidly solicits and copulates with up to six subordinate males in a single day. Estrous behaviors disappear after 5 to 6 days.

The frequency and intensity of female pre- and post-copulatory behaviors are significantly greater with dominant than subordinate males. Copulation duration is significantly longer in dominant males than subordinates. The dominant male has a greater frequency of copulation than any subordinate male and furthermore may have almost exclusive access to the female during the most probable days of ovulation.

The strong active solicitation by the female of the dominant male may be explained by direct benefits that she or her offspring might receive from him. Because the dominant male controls access to many food sources during periods when food is scarce, his tolerance of a particular female or her offspring could be an important component of fitness for them. It may be possible to extend this correlation between ecology and mating system to other primate species.

Zusammenfassung

Während der ersten drei oder vier Brunsttage folgen weibliche Kapuzineraffen (Cebus apella) ununterbrochen dem dominanten Männchen ihrer Gruppe und nähern sich ihm mit besonderen Gesichtsausdrücken, Lautgebungen und Gesten. Das dominante Männchen kopuliert mit einem Weibchen selten öfter als einmal pro Tag, auch wenn es häufiger zur Paarung aufgefordert wird, indem das Weibchen ihn berührt und wegläuft. Etwa ab dem vierten Brunsttag folgt das Weibchen dem dominanten Männchen nicht mehr, sondern beginnt rangtiefere Männchen zur Kopulation aufzufordern. Jetzt aber folgt ihm das dominante Männchen und hindert andere Männchen daran, sich dem Weibchen zu nähern. Am Ende des vierten Tages jedoch hört das dominante Männchen auf, dem Weibchen zu folgen. Darauf kann das brünstige Weibchen bis zu 6mal am Tag rangtiefere Männchen zur Paarung auffordern. Das typische Brunstverhalten endet nach vier bis sechs Tagen.

Das brünstige Weibchen zieht das dominante Männchen den rangtieferen Männchen vor (in der Häufigkeit und Intensität der Kopulationsaufforderungen). Die Paarung mit einem dominanten Männchen dauert signifikant länger als die mit einem untergeordneten Männchen. Das dominante Männchen kopuliert häufiger als jedes andere Männchen und hat den alleinigen Zugang zum Weibchen während der Tage mit der höchsten Ovulationswahrscheinlichkeit.

Vorteile, die das Weibchen oder deren Nachkommen gewinnen, könnten die ausgeprägte Paarungsaufforderung an das dominante Männchen erklären. Da das dominante Männchen den Zugang zu vielen Futterquellen beherrscht, könnte die Duldung eines bestimmten Weibchens und seiner Nachkommen stark zu deren Fitness beitragen. Möglicherweise können die Paarungssysteme anderer Primaten ebenfalls mit deren Ökologie in Zusammenhang gebracht werden.

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