Variation in the Response of Freeliving Blackbirds Turdus merula to Playback of Song

II. Effect of Time of Day, Reproductive Status and Number of Experiments

Authors


Institut for Populationsbiologi, Københavns Universitet, Universitetsparken 15, DK-2100 København ø.

Abstract

Abstract and Summary

Conspecific song was played back to freeliving territorial blackbird males to sec whether time of day, stage of the breeding cycle and number of trials with each bird influence the outcome of playback experiments and thus the predictability of responses.

Relatively few aggressive behaviour patterns (response type one) were released in the late afternoon. At this time of day the full song (response type three) was relatively frequently released. Further, aggressive behaviour patterns were more frequent before incubation started. Finally, aggressive patterns were only frequent in the first two experiments with each bird. Apparently behaviour patterns influenced by conflicting tendencies (response type two) were most frequent in the middle experiments. Full song was most frequent in the last experiments. The changes in behaviour from experiment to experiment are interpreted as due to a combination of learning and a shift in motivation. The decrease in frequency of the escape-motivated alarm “seee” is interpreted as caused by fewer chances to discover the observer.

The present study confirms that behaviour patterns of response type one are the most common patterns, their variation in frequency is less and they are more often performed in a continuous way, i.e. with relative constancy throughout the experiment. If only these behaviour patterns are quantified, response predictability is greatly improved. Response type one patterns also vary least early and in the middle of the day, and are more often performed then in a continuous way, particularly before the start of incubation and in the first two experiments with each bird. When limiting comparisons of different experiments to those performed with the above-mentioned restrictions, the predictability of response improves still more and the risk of misinterpretation is greatly reduced.

Zusammenfassung

Amselmännchen wurde im Freiland arteigener Gesang vorgespielt, um zu untersuchen, ob Tageszeit, Fortpflanzungsphase und Anzahl der Versuche mit jedem Vogel den Ausgang von „playback”-Experimenten und infolgedessen das Voraussagen der Reaktion beeinflussen.

Spätnachmittags wurden verhältnismäßig wenige aggressive Verhaltensweisen (Reaktionstyp 1), aber häufig Motivgesang (Reaktionstyp 3) ausgelöst. Aggressive Verhaltensweisen wurden zu Beginn des Brütens und nur in den ersten zwei Experimenten jedes Vogels häufig ausgelöst. Verhaltensweisen, die von gleich starken Angriffs- und Fluchttendenzen beeinflußt sind (Reaktionstyp 2), wurden anscheinend in den mittleren Experimenten am häufigsten ausgelöst. Motivgesang war am häufigsten in den letzten Experimenten. Diese Veränderung von den ersten Experimenten zu den letzten kann durch Kombination eines Lernvorganges mit einer Motivationsänderung erklärt werden. Auch die Häufigkeit von fluchtmotivierten Alarm-„Seee” nahm mit steigender Anzahl der Experimente ab, vielleicht weil wenig Möglichkeit bestand, den Beobachter zu entdecken.

Die vorliegende Arbeit bestätigt, daß die Verhaltensweisen von Reaktionstyp 1 am häufigsten ausgeführt werden, am wenigsten variieren, und am häufigsten als gleichmäßige Reaktionen auftreten. Werden nur diese Verhaltensweisen quantifiziert, dann ist die Voraussagbarkeit der Reaktionen gut. Reaktionen vom Typ 1 variieren am wenigsten frühmorgens, mittags, vor dem Brütbeginn und in den ersten zwei Experimenten mit jedem Vogel. Das sollte bei „playback”-Experimenten beachtet werden.

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