Adoption, Parent-Chick Recognition and Maladaptation in the Herring Gull Larus argentatus

Authors


Ferndale, Wick Lane, Brent Knoll, Highbridge, Somerset, TA9 4BU, U.K.

Abstract

Abstract and Summary

1. Tinbergen (1953) concluded that herring gulls can recognize their own young by the time they are 5 days old.

2. Berens von Rautenfeld (1978) demonstrated that cliff nesting herring gulls would accept alien chicks older than 5 days old but supported Tinbergen's findings concerning ground nesting herring gulls.

3. In three separate recent studies involving 119 pairs nesting on diverse flat terrains there was a total of 16 naturally arising adoptions by pairs whose own young varied between 6 and 35 days of age.

4. All adoptions were by both members of the pair and all adoptees were of comparable age to the adopters' brood.

5. Some of the adoptions were by argentatus of fuscus.

6. It is concluded that herring gulls are unable to recognize their own young until they are about 35 days old and that at present nesting densities on flat terrain this inability is maladaptive.

Zusammenfassung

  • 1Tinbergen (1953) schloß, daß Silbermöwen ihre eigenen Küken erkennen, nachdem sie 5 Tage alt sind.
  • 2Berens von Rautenfeld (1978) hat bewiesen, daß Silbermöwen in Hangkolonien fremde Küken akzeptieren, die älter als 5 Tage sind; er unter-stützte aber Tinbergens Folgerung hinsichtlich der Silbermöwen in Bodenkolonien.
  • 3In drei verschiedenen, neu durchgeführten Untersuchungen mit 119 brütenden Paaren in verschiedenen flachen Kolonien gab es insgesamt 16 natürliche Adoptionen bei Paaren, deren eigene Küken zwischen 6 und 35 Tage alt waren.
  • 4Stets adoptierten beide Elternvögel, und alle Adoptierten waren im Alter den eigenen Küken vergleichbar.
  • 5In einigen Fällen wurde fuscus von argentatus adoptiert.
  • 6Es ist zu schließen, daß die Silbermöwen ihre eigenen Küken erst erkennen können, wenn sie etwa 35 Tage alt sind, und bei den gegenwärtigen Nestdichten auf flachem Gelände ist dies nicht sehr angepaßt.

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