The Effects of Size on the Mating Decisions of Gammarus pulex (Crustacea, Amphipoda)

Authors

  • Paul I. Ward

    Corresponding author
    1. Department of Zoology, University of Liverpool
      Department of Zoology, University of Liverpool, Brown-lowstreet P.O. Box 147, Liverpool L69 3BX, U.K.
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Department of Zoology, University of Liverpool, Brown-lowstreet P.O. Box 147, Liverpool L69 3BX, U.K.

Abstract

Abstract and Summary

The breeding system of the freshwater amphipod, Gammarus pulex, has a precopulatory female guarding phase by which a male ensures his presence when the female moults and he can fertilize her brood and also prevent other males gaining access to her. The duration of the guarding phase is influenced by the sizes of the animals in a pair; larger males guard for longer than do smaller males and larger females are guarded for longer than are smaller females. Also, larger males guard more tenaciously than do smaller males and females are guarded more tenaciously as their moult approaches. Finally, larger females are found to be more active in precopula than smaller females.

Zusammenfassung

Zur Paarung des Bachflohkrebses Gammarus pulex gehört eine längere Präkopula. So ist das Männchen sicher anwesend, wenn sich das Weibchen häutet, und kann die Eier besamen; außerdem hält es andere Männchen vom Weibchen fern. Die Dauer der Präkopula hängt von der Größe der Paarpartner ab; größere Männchen bewachen länger als kleine. Außerdem halten größere Männchen das Weibchen fester; auch werden Weibchen um so fester gehalten, je näher ihre Häutung bevorsteht. Größere Weibchen in Präkopula sind aktiver als kleine; welchen Vorteil sie davon haben, ist unklar.

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