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Abstract and Summary

On the Ethology of the Male Solitary Bee (Panurgus banksianus Kirby) Field Observations and Experiments

In the solitary bee, Panurgus banksianus, black in both sexes, the mating behaviour of the male was observed during 10 seasons and the releasing stimuli were analysed. Site tenacity was tested with marked males: they return to the colony at most for 14 days. The host flowers of the female are yellow composites; yellow flowers are also chosen by the males for patrolling, foraging and resting. The males mate in the nest area more frequently with females carrying bright yellow pollen loads than with females showing no contrast. We found out for the first time that mating also occurred on the host plant which proved to be important. Part of the males (perhaps the older ones) do not patrol but occupy a yellow flower for several days. Patrolling males pounce on them and seem to try to mate with them during a quick grappling. The owner wards them off. Injuries were never observed. When males are ready to mate in the colony they often creep into a nest entrance. They react in the same way to artificial holes.

Although males cannot be trained like honey-bees, the method used by K. von Frisch, a coloured paper square amidst an array of grey squares arranged like a chess-board, proved a good way for our analysis. Males sit more on the yellow square than on the grey ones. Yellow is still much more attractive when a black model is placed on it. The male pounces in about 100 % of the cases, whereas the black models on the grey squares are hardly reacted to. Black on yellow triggers a sexual releasing mechanism which explains why the female on her host flower is flown at by the male (key stimulus) as well as are males on their yellow flower perches. The black model, after reducing the yellow ground to two small borders of a few mm, is still significantly preferred to a normal black model (female with two pollen loads against a female without). Black models larger than the males, on yellow ground, are preferred to models of normal size (mating pairs are often pounced at by several males). The question whether the male can see yellow as a colour or only as a shade of brightness could only be settled by laboratory tests. However, colour vision can be inferred from the wholesale acceptance of three yellow squares of different brightness. Ultraviolet, that the honey-bee sees as a colour, may be absent in the yellow squares offered without reducing their attractiveness.

Zusammenfassung

Bei der solitären, in beiden Geschlechtern schwarzen Trugbiene, Panurgus banksianus, wurden in 10 Flugzeiten das Fortpflanzungsverhalten des Männchens beobachtet und die auslösenden Reize untersucht. Markierte Männchen kommen höchstens 14 Tage in die Kolonie zurück. Das Weibchen sammelt in gelben Kompositen, das Männchen umschwärmt gelbe Blüten, leckt Nektar und ruht in solchen. Es paart sich vor allem mit Weibchen, deren dunkler Leib sich von Gelb abhebt. Ein Teil der Männchen (vielleicht die älteren) sitzen tagelang auf den gleichen Blumen, wo sie viel von schwärmenden Männchen angetippt werden, die eine Paarung zu versuchen scheinen; sie werden stark abgewehrt, doch gibt es nie Verletzungen. Paarungsbereite Männchen kriechen auch in künstliche Löcher wie in die Nesteingänge ein.

Obwohl man die Männchen nicht wie die Honigbiene dressieren kann, hat sich die von K. von Frisch (1965) angewandte Methode mit einer in Schachbrettform angeordneten Helligkeitsskala und einem Farbfeld bewährt. Noch viel anziehender als Gelb allein (für Schwärmen und Sitzen) ist eine auf gelbem Grund liegende schwarze Attrappe, die fast 100%ig Antippen auslöst, während die gleiche Attrappe auf grauen Feldern kaum angeflogen wird. Dieser sexuelle Auslösereiz ist auch bei starker Verkleinerung des Grundes noch wirksam (gelbe “Pollenhöschen” des Weibchens!). Größere Attrappen werden vor kleineren bevorzugt (Anfliegen kopulierender Paare durch weitere Männchen!). Es ist nicht selbstverständlich, daß das Männchen Gelb als Farbe und nicht nur als Helligkeit wahrnimmt. Obwohl dies nur im Labor bewiesen werden kann, konnte es durch Versuche mit verschieden hellen Gelbpapieren und solchen ohne Reflexion von Ultraviolett wahrscheinlich gemacht werden.