Initial Orientation and Homing in Workers of Polistes gallicus (L.) (Hymenoptera, Vespidae)

Authors

  • Alberto Ugolini

    Corresponding author
    1. Istituto di Zoologia dell'Università, Firenze
      Istituto di Zoologia dell'Università, Via Romana 17, I-50125 Firenze.
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Istituto di Zoologia dell'Università, Via Romana 17, I-50125 Firenze.

Abstract

Abstract and Summary

Workers of Polistes gallicus were displaced in transparent plexiglass test tubes, which allowed them sight of the sky, sun and landscape and then released, in a series of trials at various distances from the nests, in the open and in confined conditions (using an arena) to assess their ability of initial orientation and homing.

Results show that the workers are able to show the correct homeward direction independently of release distance, vision of the surrounding landscape and motivation. Homing times and homing performance, on the other hand, depend on release distance and motivation. The possibility that information gained during displacement plays a part in initial orientation is also discussed.

Zusammenfassung

Arbeiterinnen von Feldwespen (Polistes gallicus) wurden in verschiedenen Abständen vom Nest (50, 200, 1000, 1500, 2000 m) sowohl frei als auch in einer kreisförmigen Arena so aufgelassen, daß sie nur Sicht auf den Himmel hatten. Sie fanden auch ohne Sicht der Landschaft gut (statistisch gesichert) nach Hause. Heimkehrzeiten und Zahl der heimkehrenden Wespen waren sowohl von der Entfernung wie auch von der Motivation abhängig. Vermutlich sammelt das Tier während der Versetzung Informationen, die für seine zielgerichtete Orientierung am Auflaßort wichtig sind.

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