Interspecific Differences in the Ontogeny of Feeding Behaviour in Two Species of Centrarchid Fish


  • Joseph A. Brown,

    Corresponding author
    1. Department of Biology, Queen's University at Kingston, Ontario
    • Marine Sciences Research Laboratory, Memorial University of Newfoundland, St. John's, Newfoundland, Canada A1C5S7; P. W. Colgan, Department of Biology, Queen's University at Kingston, Ontario, Canada K7L 3N6.

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  • Patrick W. Colgan

    1. Department of Biology, Queen's University at Kingston, Ontario
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Abstract and Summary

We compared the ontogeny of feeding in two centrarchid species and hypothesised that the ontogeny of early feeding in the black crappie, Pomoxis nigromaculatus, would differ from that of the smallmouth bass, Micropterus dolomieui, and that the smaller black crappie fry would perform certain of the feeding MAPs (modal action patterns) at a higher frequency and for a longer period of time than the larger smallmouth bass fry. Under laboratory conditions crappie fry performed significantly more Fixates, Lunges, and Snaps than smallmouth fry. These three MAPs also remained in the feeding repertoire of the crappie two weeks longer than in the smallmouth repertoire. The size of the young fish at the onset of exogenous feeding influenced their early feeding behaviour.


Wir haben die Ontogenese des Fressens von zwei Sonnenbarsch-Arten (Pomoxis nigromaculatus und Micropterus dolomieui) in Laboraufzuchten verglichen. Wir sagten voraus, daß die kleinere Fischbrut des dunklen Süßwasserbarsches bestimmte Verhaltensweisen häufiger und während längerer Zeit ausführen würde als der Flußbarsch. Die kleinere Brut des P. nigromaculatus zeigt bedeutend mehr Schnappen, Vorstoßen und Festhalten als die von M. dolomieui. Die drei Verhaltensweisen kommen bei P. nigromaculatus zwei Wochen länger vor als bei M. dolomieui. Die Größe der jungen Fische beeinflußt ihr Verhalten bei der Nahrungsaufnahme.