Egalitarian Resolution of Social Conflicts: A Study of Pair-bonded Gulls in Nest Duty and Feeding Contexts

Authors

  • Dr. Judith Latta Hand

    Corresponding author
    1. Department of Biology, University of California, Los Angeles, and National Zoological Park, Washington, D.C.
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Biology Department, University of California, Los Angeles, CA 90024, U.S.A.

Abstract

Abstract and Summary

Four species of gulls (Larus occidentalis, L. livens, L. atricilla, L. novaehollandiae) were studied in captive and free-living situations to determine which sex of paired gulls is dominant, if either, with respect to pair-bonded behaviour. Aggression against a mate was rare (all four species). Conflicts during nest reliefs (L. o. occidentalis) or feeding (all four species) were not resolved by dominance but by egalitarian mechanisms: access to the nest was decided on a case-by-case basis and food was shared (large items) or acquired on a first-come-first-served basis (small items). Analysis of the use of vocal signals (Head Toss, Mew, and Choking) during nest duty interactions suggests that reduction of signaling occurred when a pair's priorities were most in agreement. Egalitarian conflict resolution is defined and selective factors favoring egalitarian behaviour patterns are proposed.

Zusammenfassung

Um zu bestimmen, welches Geschlecht in Möwenpaaren dominant ist, wurden vier Arten (Larus occidentalis, L. livens, L. atricilla, L. novaehollandiae) auf ihre Paarbindungsverhältnisse untersucht. Aggression gegen den eigenen Geschlechtspartner war bei beiden Geschlechtern selten (alle vier Arten). Möwenpaare lösen Sozialkonflikte bei der Nestablösung (L. occidentalis) oder Fütterung (alle vier Arten) nicht mit Hilfe von Dominanzverhaltensweisen; keiner der Partner läßt dem anderen ständig den Vortritt. Der Zugang zum Nest wird von Fall zu Fall entschieden, und die Nahrung wird entweder geteilt (wenn die Objekte groß sind) oder nach dem Motto “wer zuerst kommt mahlt zuerst” verzehrt (bei kleinen Bissen). Zur Diskussion gestellt werden die möglichen Selektionsfaktoren, die bei verpaarten Möwen den Gebrauch egalitärer Verhaltensmuster zur Lösung von Sozialkonflikten begünstigen.

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