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Summary

We determined the incidence of Bursaphelenchus species in declining Pinus sylvestris stands in the Swiss Alps. A total of 217 trees showing different degree of decline were sampled from various locations in Valais between 2001 and 2004. Bursaphelenchus species were only found in recently dead or dying trees with an overall incidence of 40%. There was a positive relationship between Bursaphelenchus infestation and blue stain in these trees. Five Bursaphelenchus species were identified: Bursaphelenchus vallesianus, Bursaphelenchus mucronatus, Bursaphelenchus sexdentati, Bursaphelenchus leoni and Bursaphelenchus silvestris. The most frequent species were B. vallesianus detected in 75% and B. mucronatus in 20% of all Bursaphelenchus-positive trees. Bursaphelenchus vallesianus is a recently described species within the B. sexdentati group, and could be a contributing factor in the observed pine decline in Valais.

Résumé

Des forêts de pins sylvestres (Pinus sylvestris) ont étéétudiées en fonction de leur infestation par des espèces du genre Bursaphelenchus. Entre 2001 et 2004, 217 arbres présentant une défoliation plus ou moins marquée ont été examinés dans différentes sites du Valais. 40% des pins sylvestres fortement affaiblis ou déjà dépéris étaient infestés par des espèces de Bursaphelenchus. Pour ces arbres, une relation étroite a pu être établie entre l'attaque par Bursaphelenchus et le bleuissement du bois. Cinq espèces de Bursaphelenchus ont été identifiées à l'aide de méthodes morphologiques et biomoléculaires: B. vallesianus, B. mucronatus, B. sexdentati, B. leoni et B. silvestris. Les espèces les plus fréquentes étaient B. vallesianus et B. mucronatus, que l'on a pu déterminer respectivement dans 75% et 20% de l'ensemble des arbres contaminés par Bursaphelenchus. C'est seulement récemment que B. vallesianus a été décrit comme nouvelle espèce faisant partie du groupe de B. sexdentati (Braasch et al. 2004).

Zusammenfassung

Kiefernbestände (Pinus sylvestris) wurden hinsichtlich ihres Befalls mit Bursaphelenchus-Arten untersucht. Insgesamt 217 Bäume mit unterschiedlich ausgeprägter Kronenverlichtung wurden zwischen 2001 and 2004 an verschiedenen Standorten im Wallis beprobt. 40% der stark geschwächten oder bereits abgestorbenen Kiefern waren mit Bursaphelenchus-Arten befallen. In diesen Bäumen wurde eine enge Beziehung zwischen dem Bursaphelenchus-Befall und der Holz-Bläue gefunden. Fünf Bursaphelenchus-Arten wurden mittels morphologischer und molekularbiologischer Methoden identifiziert: B. vallesianus, B. mucronatus, B. sexdentati, B. leoni und B. silvestris. Die häufigsten Arten waren B. vallesianus und B. mucronatus, die in 75% bzw. 20% aller mit Bursaphelenchus kontaminierten Bäume festzustellen waren. B. vallesianus wurde erst kürzlich als neue Art innerhalb der B. sexdentati Gruppe beschrieben (Braasch et al. 2004). Obwohl Nematoden der Gattung Bursaphelenchus in vielen der abgestorbenen oder stark geschwächten Kiefern nachgewiesen wurden, muss deren Rolle beim Föhrensterben in weiteren Studien geklärt werden.