Food exploitation patterns of two sympatric seed-harvesting ants Messor bouvieri (Bond.) and Messor capitatus (Latr.) (Hym., Formicidae) from Spain

Authors

  • Dr. X. Cerda,

    Corresponding author
    1. Laboratoire d'Ethologie Experimentale et Comparée, Université de Paris Nord, France, and Centre de Recerca Ecolègica i Aplicacions Forestals, Universitat Autónoma de Barcelona, España
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    • 3

      Unitat d'Ecologia, Facultat de Ciències, UAB, E-08193 Bellaterra, Barcelona, Spain;

  • Dr. J. Retana

    Corresponding author
    1. Laboratoire d'Ethologie Experimentale et Comparée, Université de Paris Nord, France, and Centre de Recerca Ecolègica i Aplicacions Forestals, Universitat Autónoma de Barcelona, España
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LEEC (URA CNRS 667), Université Paris Nord, Av. J. B. Clément, F-93430 Villetaneuse, France

CREAF, Facultat de Ciències, UAB, E-08193 Bellaterra, Barcelona, Spain

Abstract

Abstract

Daily and seasonal foraging rhythms, dietary spectrum, foraging strategies and nest distribution of two sympatric seed-harvester ants, Messor bouvieri and M. capitatus have been analysed. Similar activity rhythms have been observed for both species: daily activity is unimodal in spring and autumn, and bimodal in summer. Maximum seasonal activity occurs at the end of summer and beginning of autumn. Their dietary spectrum is also very similar and composed virtually by seeds and other plant remains; the size of items is significantly different, those of M. capitatus being larger than those of M. bouvieri. Both species differ in their foraging strategies: M. capitatus behaves as an individual foraging species, while M. bouvieri forms narrow trails along which workers move before they diverge into their individual trails.

Zusammenfassung

Über die Nahrungsgewinnungs-Muster zweier sympatrischer Ernteameisen, Messor bouvieri (Bond.) und M. capitatus (Latr.) (Hym., Formicidae) in Spanien

Es wurden der Rhythmus der täglichen Nahrungssucheaktivität, das Nahrungsspektrum, die Nahrungssuchestrategie und die Nestverteilung zweier Samen-Ernteameisen, Messor bouvieri und M. capitatus, untersucht. Für beide Arten wurden ähnliche Aktivitätsrhy thmen beobachtet: unimodale Aktivität im Frühjahr und Herbst sowie bimodale Aktivität im Sommer. Die maximale Saisonaktivität zeigte sich am Sommerende und Herbstbeginn. Das Nahrungsspektrum beider Arten war sehr ähnlich und bestand aus Samen und anderen Pflanzenteilen. Die Größe der Nahrungsstücke war bei M. capitatus signifikant größer. Beide Arten unterschieden sich in der Nahrungsbeschaffungsstrategie: M. capitatus ist eine individuell beschaffende Art, während M. bouvieri Straßen markiert, auf denen die Arbeiterinnen laufen, ehe sie sich vereinzeln.

Ancillary