Annual Turnover of Fox Populations in Europe*

Authors


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    This report summarizes rcsults obtained by teams collaborating in the WHO/FAO Coordinated Research Programme on Wildlife Rabies in Europe. It is intended to provide concise information to those interested in the epidemiology and control of wildlife rabies. — Further information on methods and results can be obtained from the teams and through WHO. The same applies to literature references which have been omitted because of the wide scope of the subject and the fact that much still remains to be published in detail by the individual teams.

Veterinary Public Health, World Health Organization, 1211 Genf 27/Schweiz.

Abstract

Summary

This paper describes results of studies carried out by teams of the WHO/FAO Co-ordinated Research Programme on Wildlife Rabies in Europe.

In the different study areas the sex ratio of cubs, sub-adult and adult foxes was about 1.2 males to 1 female. Size and number of litters, and the sex ratio and productivity rate of females, indicated a density of 0.5 to 1.8 adult foxes per km.2 in springtime. The average litter size was 4.7 cubs and the productivity 3.7 to 4.2 cubs per vixen (with or without cubs) in the population. The productivity per adult fox (females and males) was 1.8 cubs. Thus an annual population turnover of about two-thirds of the total number of foxes was found with only slight differences between the areas studied in Central Europe and Wales.

The proportion of cubs in the post-breeding population (64%) and that of yearlings during the breeding season (60%) did not differ very much. This suggests similar mortality rates for juveniles (less than 1 year old) and for adults. Hunting records reveal that between 0.7 and 2.0 (commonly between 1 and 1.4) foxes are shot per km.2.

Zusammenfassung

Jährliche Veränderung der Zusammensetzung von Fuchspopulationen in Europa

Es wird über Untersuchungen berichtet, die von Arbeitsgruppen im Rahmen des von der WHO und FAO koordinierten Programmes zur Erforschung der Wildtollwut in Europa durchgeführt wurden.

In den verschiedenen Untersuchungsgebieten lag das Geschlechterverhältnis bei Welpen, raubmündigen Jungtieren und erwachsenen Füchsen bei 1,2: 1 (männlich: weiblich). Größe und Anzahl der Würfe, sowie das Geschlechterverhältnis und die Produktivitätsrate der weiblichen Tiere ergaben eine Dichte von 0,5 bis 1,8 erwachsenen Füchsen pro km2 im Frühjahr. Die durchschnittliche Wurfgröße betrug 4,7 Welpen. Es wurde eine Produktivität pro erwachsenem weiblichen Tier (mit oder ohne Wurf) zwischen 3,7 und 4,2 Welpen ermittelt. Die Produktivität bezogen auf alle erwachsenen weiblichen und männlichen Tiere war 1,8 Welpen pro erwachsenem Tier. Aus diesen Werten errechnet sich ein jährlicher Zugang und Abgang von ungefähr 2/3 der Fuchspopulation. Für die Studiengebiete in Zentraleuropa und Wales ergaben sich nur geringe Abweichungen von diesem Durchschnittswert.

Der Anteil der Welpen an der Population nach der Geburtsperiode (64%) und der Anteil von einjährigen Tieren während der Fortpflanzungsperiode (60%) glichen sich. Dieser Befund weist auf gleichartige Mortalitätsraten bei Jungtieren (weniger als 1 Jahr alt) und bei Erwachsenen hin. Jagdzahlen zeigten Durchschnittswerte zwischen 0,7 und 2 (im allgemeinen zwischen 1 und 1,4) erlegten Füchsen pro km2 und Jahr.

Résumé

Renouvellement annual de la population de renards en Europe

L'article fait le point des résultats des travaux entrepris par les équipes du programme FAO/OMS de recherches coordonnées sur la rage des animaux sauvages en Europe.

Dans les différents secteurs étudiés, la répartition par sexe des renardeaux, des jeunes adultes et des renards adultes s'établissait aux environs de 1,2 mâle pour 1 femelle. L'importance et le nombre des portées, ainsi que la répartition par sexe et le taux de productivité chez les femelles faisaient ressortir une densité de 0,5 à 1,8 renard adulte par kilomètre carrè au printemps. On comptait en moyenne 4,7 renardeaux per portée, tandis que la ficondité était de 3,7 à 4,2 renardeaux par renarde (avec ou sans petits) pour l'ensenible de la population. La ficondité par renard adulte (femelles et mâles) était de 1,8 renardeau. Ainsi, la population se renouvelle annuellement à raison des deux-tiers environ du total de la population vulpine, les différents secteurs étudiés en Europe centrale et au Pays de Galles ne présentant entre eux que de faibles écarts.

La proportion de renardeaux dans la population après la période de reproduction (64%) et celle des animaux de l'année pendant cette même période (60%) ne présentaient que de légères différences. Il semble donc que le taux de mortalité des jeunes adultes (moins d'un an) ne diffère guère de celui des adultes. L'étude des tableaux de chasse montre que l'on tue de 0,7 à 2,O (en général de 1 à 1,4) renards au kilomètre carré.

Resumen

Renovación anuai de la población de zorros en Europa

Se informa sobre los escrutinios efectudados por los equipos de trabajo en el marco del programa coordinado por la OMS y la FAO para estudiar la rabia en las alimañas dentro de Europa.

En las diversas regiones de investigación era la relación sexual en cachorros, animales jóvenes predatorios y zorros adultos del orden de 1.2: 1 (machos: hembras). Las camadas y cantidades de partos, la relación de sexos y la tasa de productividad arrojan una densidad entre 0.5 y 1.8 zorros adultos por km2 en primavera. La camada media era de 4.7 cachorros. Se calculó una productividad por zorra adulta (con o sin parto) comprendida entre 3.7 y 4.2 cachorros. La productividad referida a todos los animales adultos, hembras y machos, era de 1.8 cachorro por animal crecido. De estos valores se computan accesos y pérdidas anuales equivalentes a las 2/3 partes de la población de zorros. Para los territorios de estudio sitos en Europa Central y País de Gales solo se registran desviaciones escasas de este valor medio.

Se asemejaban el contingente de cachorros en la población después del periodo de parto (64%) y la fracción de animales de un año durante el periodo dc reproducción (60%). Este hallazgo señala hacia tasas de mortalidad similares en animales jóvenes (menores de 1 año de edad) y en los adultos. Las cifras cinegéticas ofrecían valores medios comprendidos entre 0.7 y 2 (por punto general entre 1 y 1.4) zorros matados por km2 y año.

Ancillary