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Keywords:

  • Anura;
  • ontogeny;
  • heterochrony;
  • variation;
  • Ceratophryinae

Abstract

Body form is one of the major consequences of development, and diversification of body shapes implies developmental changes among species. In anurans, changes in the timing of developmental events or heterochrony, have been emphasized as a source of variation in the patterns of development that has lead to diverse morphology. Herein, different approaches are used to explore morphological traits in members of the Ceratophryinae (Anura: Leptodactylidae), a group of frogs with some features produced by overdevelopment. Cladistic analyses were conducted in order to distinguish the shared history of Ceratophrys, Chacophrys and Lepidobatrachus and other anurans. From these studies, morphological variation of selected skeletal features in ceratophryines reveals the presence of ancient structures, which have been considered lost in the neobatrachian phylogeny, integrated in particular designs. Thin-plate spline morphometric analyses of skull shapes among ceratophryines describe Lepidobatrachus as the most distinctive shape. Moreover, thin-plate spline morphometric analyses among anurans show divergent skull shapes between ceratophryines and other anurans, reflecting that the skull shapes of ceratophryines are a result of peramorphosis (increase of developmental rates). This study represents the first detailed examination of the role of peramorphosis in a clade of anurans.

Resumen

Numerosos estudios han enfatizado la importancia en la generación de novedades de aquellas heterocronías que implican paedomorfosis en los anuros. En este trabajo se analiza la variación morfológica en Chacophrys, Ceratophrys y Lepidobatrachus, géneros que se reúnen en la sufamilia Ceratophryinae de Leptodactylidae. Estos presentan rasgos particulares que reflejan tasas de desarrollo incrementado y ofrecen la posibilidad de explorar su variación a nivel intergenérico. La monofilia de los Ceratophryinos es soportada en el análisis de caracteres morfológicos. A diferencia de otros anuros, donde los rasgos característicos son resultado de ausencias o reducciones, en la morfología de los ceratophryinos aparecen todos los rasgos observados en la variación intraordinal, algunos de los cuales se encuentran exageradamente desarrollados y/o representan reapariciones de caracteres que se consideraban perdidos entre los neobatracios. La forma de la cabeza, que también refleja un patrón de peramorfosis, es otra característica distintiva que presentan estos anuros. Representa la integración del conjunto de variación cuantitativa que ocurre a nivel de los distintos elementos craneales y tiene en común el acortamiento del cráneo y un alargamiento concomitante de las mandíbulas. Este estudio evidencia el papel de la peramorfosis en la evolución morfológica de un clado monofilético de anuros.