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Keywords:

  • Auditory bulla;
  • high altitude;
  • Ochotona daurica;
  • variation

Abstract

The lengths and widths of body parts are influenced to a considerable extent by the environment. Along with increasing altitude, wings of arthropods degenerated or even disappeared so that a trend of degeneration on their acoustic systems appeared. We measured 131 adult skulls of daurian pikas, Ochotona daurica, in order to know whether the degeneration will happen in mammals. Our results show that both the size and relative size of auditory bulla of daurian pikas were negatively correlated with altitude and this change was significant. However, the ear length showed an opposite trend. We suggest that lower oxygen concentration, constantly strong winds and lack of resources at high altitude are responsible for the decrease in the size of the auditory bulla. Besides thermoregulation for large different temperatures of day and night in high altitude, larger external ears of the pika help detect the direction of the predator and could compensate for a relatively small bulla.

Résumé

L'environnement a un grand impact sur les longueur et les largeurs du corps des aminaux. Avec l'altitude croissante, les ailes des arthropodes se sont dégénérées voire disparus. Cela entraine; ne la dégénération de leur système accoustique. Nous avons mesuré 131 crane; nes d'adulte des pikas daurian, daurica d'Ochotona pour savoir si la dégénération se produira ou non dans les mamifères. Le résultat nous montre que la taille et la taille relative du bulla auditif des pikas daurian ont été négativement corrélées avec l'altitude et ce changement était crucial. Par contre, la longueur d'oreille a montré le contraire. Nous pensons que l'oxygène inférieur, les vents constamment forts et le manque de la nourriture sont les causes principales de la dimunition de la taille auditive de bulla. Sans compter la thérmorégulation pour adapter jour et nuit au grand changement de température d'altitude élevée, les grandes oreilles externes de pika ont également des avantages à distinguer la direction du prédateur. Ce pourrait être une compensation d'un bulla relativement petit.