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Keywords:

  • Mitochondrial haplotypes;
  • evolutionary lineages;
  • Apis mellifera iberiensis;
  • distribution patterns;
  • Pleistocene colonization waves;
  • haplotype differentiation

Abstract

An extensive survey of mitochondrial haplotypes in honeybee colonies from the Iberian Peninsula has corroborated previous hypotheses about the existence of a joint clinal variation of African (A) and west European (M) evolutionary lineages. It has been found that the Iberian Peninsula is the European region with the highest haplotype diversity (12 haplotypes detected of the M lineage and 10 of the A lineage). The frequency of A haplotypes decreases in a SW-NE trend, while that of M haplotypes increases. These results are discussed in relation to hypotheses about the African origin of Apis mellifera and an early colonization of west Europe during intermediate Pleistocene glaciation events, followed by a regional differentiation. The extant pattern of haplotype frequency and distribution seems to be influenced at a regional scale by adaptation to local climatic conditions and the mobile beekeeping that has become a large-scale practice during the last decades. Other previous anthropogenic influences (Greek, Roman and Arab colonizations) are thought to be of minor importance in present day populations.

Resumen

Un extenso estudio de los haplotipos mitocondriales en colonias de la abeja doméstica de la Péninsula Ibérica ha corroborado las hipótesis previas acerca de la existencia de una variación clinal conjunta de los linajes evolutivos africano (A) y europeo occidental (M). Se ha encontrado que la Peninsula Ibérica es la región europea con la mayor diversidad (12 haplotipos detectados pertenecientes al linaje M y 10 al linaje A). La frecuencia de los haplotipos africanos disminuye en la orientación SW-NE, al tiempo que aumenta proporcionalmente la de los M. Estos resultados se analizan en relación a las hipótesis recientes que ubican el origen de Apis mellifera en África, junto con otras que postulan una colonización temprana de esta especie en Europa occidental, seguida de una diferenciación durante el Pleistoceno. El patrón geográfico actual de haplotipos y frecuencias a escala regional, parece estar influido por la adaptación a las condiciones climáticas locales y la trashumancia, práctica que ha adquirido grandes proporciones en las últimas décadas. Otras influencias antrópicas acontecidas como las colonizaciones de griegos, romanos y árabes han tenido posiblemente poca influencia sobre las poblaciones ibéricas actuales.