The serpent and the egg: unidirectional evolution of reproductive mode in vipers?

Authors


Corresponding author: Christopher L. Parkinson (Parkinson@ucf.edu)

Abstract

Dollo’s law, that complex characters are not regained in evolution, is a pattern applied to many systems. Recent work has evaluated unidirectional evolution in a number of contexts, and several violations of this law have been documented. These methods have also been criticized for potentially overestimating reversals. We test the hypothesis that the ancestral reproductive mode of oviparity can be regained in vipers, in opposition to Dollo’s law. We use model comparison and ancestral character state reconstruction methods that address recent criticisms, and find evidence both supporting and refuting Dollo’s predictions from different analyses. We discuss our results in the context of unidirectional evolution and review factors required for strong inference of violations of Dollo’s law.

Resumen

La ley de Dollo, donde caracteres complejos no son ganados de nuevo en el transcurso evolutivo, es un patrón aplicado a muchos sistemas. Trabajo reciente ha evaluado la evolución unidireccional en un amplio contexto, y se han documentado varias violaciones de dicha ley. Sin embargo, los métodos analíticos han sido criticados por potencialmente sobre-estimar las reversiones. Nosotros probamos la hipótesis que el modo reproductivo ancestral de la oviparidad pudo haber sido re-adquirido en víboras, así oponiéndose a la Ley de Dollo. Usamos comparación de modelos y métodos de reconstrucción ancestral para abordar las recientes críticas y encontramos evidencia que soporta y refuta las predicciones de la Ley dependiendo de los diferentes análisis. Discutimos nuestros resultados en el contexto de la evolución unidireccional y revisamos los factores requeridos para la inferencia robusta de la violación de la Ley de Dollo.

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