Update on antifungal treatment of invasive Candida and Aspergillus infections

Authors

  • G. Maschmeyer,

    1. Department of Hematology and Oncology, Campus Virchow-Klinikum, Charité University Hospital, Humboldt University and Free University of Berlin
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  • M. Ruhnke

    1. Department of Oncology and Hematology, Campus Charité Mitte, Charité University Hospital, Humboldt University and Free University of Berlin, Berlin, Germany
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Prof. Dr Georg Maschmeyer, Department of Hematology and Oncology, Campus Virchow-Klinikum, Charité University Hospital, Augustenburger Platz 1, D-13353 Berlin, Germany.
Tel.: +49-30-450553607. Fax: +49-30-450553971.
E-mail: georg.maschmeyer@charité.de

Summary

Invasive Candida and Aspergillus infections are among the most common serious complications occurring in chronically immunosuppressed patients, in particular those with hematological malignancies and transplant recipients. A rational, early systemic antifungal treatment can be based upon imaging diagnostic techniques as well as upon conventional mycological and non-culture-based procedures. The availability of well tolerable and highly efficacious systemic antifungals has improved the spectrum of therapeutic options and the success rates of antifungal treatment. However, with respect to high treatment costs associated with these new agents, it is mandatory to specify indications and limitations for the use of these substances. Voriconazole may well become the new standard primary treatment of invasive aspergillosis. The role of the new echinocandins such as caspofungin, which has recently been approved for salvage treatment of resistant and refractory Aspergillus infections, in primary or combination treatment of invasive aspergillosis must be further studied. Caspofungin is at least as effective as, yet significantly better tolerated than amphotericin B for primary treatment of invasive candidosis in non-neutropenic patients, and has been approved for this indication. The selection of systemic antifungals in patients with invasive Candida infection critically depends upon the identification of Candida species involved, because some non-albicans Candida spp. are resistant to azole antifungals.

Zusammenfassung

Invasive Candidosen und Aspergillosen gehören heute zu den häufigsten schweren Komplikationen bei immunsupprimierten Patienten, insbesonderen solchen mit malignen hämatologischen Grunderkrankungen und Patienten nach Organ- oder allogener Stammzelltransplantation. Eine früh eingeleitete, wirksame antimykotische Therapie, basierend auf bildgebenden Befunden sowie kulturellen und nicht-kulturbasierten Diagnostikverfahren, ist heute als klinischer Standard etabliert. Die Einführung hochwirksamer und besser verträglicher Antimykotika hat das Spektrum der Behandlungsmöglichkeiten erweitert und zu höheren klinischen Erfolgsraten geführt. Wegen der damit verbundenen erheblichen Steigerung der Behandlungskosten, sind die Indikationen und Grenzen des Einsatzes der neuen Antimykotika möglichst präzise zu definieren. Voriconazol bietet sich als neuer Standard für die Primärtherapie invasiver Aspergillosen an. Der Stellenwert neuer Echinocandine wie Caspofungin, welches für die Zweitlinienbehandlung der resistenten und refraktären Aspergillose zugelassen ist, in der Primärtherapie und in Kombinationen mit anderen Antimykotika ist noch Gegenstand klinischer Studien. Caspofungin ist mindestens gleich effektiv und signifikant besser verträglich als konventionelles Amphotericin B zur Primärtherapie invasiver Candidosen bei nicht-neutropenischen Patienten und ist für diese Indikation zugelassen. Die Auswahl des geeigneten Antimykotikums bei invasiver Candida-Infektion hängt entscheidend ab von der Identifikation der beteiligten Candida-Spezies, da einiger der non-albicans-Candida-Spezies gegen Azole resistent sind.

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