The Spiral of Silence and Fear of Isolation

Authors


Kurt Neuwirth; e-mail: kurt.neuwirth@uc.edu

Abstract

This research explores the relationship between fear of isolation and allied concepts derived from the communication apprehension (CA) literature—CA-trait and CA-state—on opinion expression. The study took place during the final run-up to the Fall 2002 U.S. Congressional elections, and the research topic focused on the debate surrounding the possibility of the United States invading Iraq. The results suggest that (a) CA-trait, CA-state, and fear of isolation are empirically distinct; (b) these constructs differentially predict opinion expression; and (c) customary ways of assessing opinion expression in past research likely have underestimated conformity effects.

Résumé

Une solution structurelle aux dilemmes de communication dans une communauté virtuelle

Dans un contexte de communication multivoque comme celui d’une communauté virtuelle, les individus peuvent être fortement tentés de profiter des contributions des autres tout en s‘abstenant eux-mêmes de contribuer, ce qui en définitive mènerait à l’effondrement de la communauté. Afin de trouver une solution structurelle au « dilemme de communication », cette étude a comparé le rendement de deux structures de communication : l‘une fondée sur les réseaux interpersonnels (NEX)(p. ex. les blogues) et l’autre s‘appuyant sur un babillard électronique public (GEX). Dans le cadre d’une expérience longitudinale inter-sujets de 2 x 2 x 2, il est apparu que de changer GEX pour NEX pourrait augmenter le nombre de contributions faites par des individus. De plus, il fut observé que NEXétait une structure efficace pour la communication N personnes, particulièrement lorsqu‘un grand nombre d’individus étaient impliqués. Les conclusions laissent entendre que la motivation incitant à coopérer d‘un individu est fonction de la structure incitative d’une forme particulière d’échange d‘information, ce qui signifie que de modifier la forme de l’échange peut être une solution possible aux dilemmes de communication dans les communautés virtuelles.

Abstract

Schweigespirale und Isolationsfurcht

Vorliegender Beitrag untersucht die Beziehung zwischen Isolationsfurcht und aus der Literatur zur Kommunikationsangst (KA) hergeleiteten verwandten Konzepten (KA-Persönlichkeitsmerkmal und KA-Zustand) in Bezug auf die Meinungsäußerung einer Person. Die Studie wurde während der Hauptphase der U.S.-amerikanischen Kongresswahlen im Herbst 2002 durchgeführt und fokussierte die Debatte um die Möglichkeit des Einmarsches amerikanischer Truppen in den Irak. Die Ergebnisse zeigen, dass 1) KA-Persönlichkeitsmerkmal, KA-Zustand und Isolationsangst empirisch abgrenzbar sind, 2) diese Konstrukte Meinungsäußerung auf verschiedene Weise vorhersagen und 3) die klassische Art und Weise der Erfassung von Meinungsäußerungen in der Forschung bislang Konformitätseffekte unterschätzt hat.

Resumen

El Espiral del Silencio y el Miedo al Aislamiento

Esta investigación explora la relación entre el Miedo al Aislamiento y conceptos aliados derivados de la literatura sobre Aprehensión Comunicacional (CA) --CA-como Rasgo y CA-como Estado—en la expresión de la opinión. El estudio se llevó a cabo durante la última ronda en las elecciones para el Congreso en el Otoño del 2002 y el tema de investigación se enfocó en el debate alrededor de la posibilidad de que los Estados Unidos invadieran Irak. Los resultados sugieren que 1) CA-como Rasgo, CA-como Estado, y el Miedo al Aislamiento son empíricamente distintos; 2) estos constructores predicen la expresión de opiniones en forma diferencial; y 3) las formas habituales de evaluar la expresión de opinión en investigaciones anteriores han probablemente subestimado los efectos de conformidad.

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