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In almost all studies investigating spiral of silence theory, the outcome variable has been a person’s reported willingness to express his or her opinion or engage others in a conversation. Research to date is largely silent on strategies that people might use to avoid speaking their opinion when it is requested by an audience hostile to that opinion. Participants in this study were asked how they would respond to a request for their opinion by a person who would disagree. Responses revealed a variety of different strategies people report they would use to censor their own opinion expression, such as expressing indifference or ambivalence, trying to change the subject, or reflecting the question back without answering it. An experimental manipulation of the climate of opinion revealed that a hostile opinion climate prompted greater use of expression avoidance strategies than a friendly climate, and some topics of conversation prompted more opinion expression avoidance independent of the climate of opinion.

Résumé

Une exploration des formes d‘auto-censure: La spirale du silence et l’usage de stratégies d’évitement d‘expression d’opinions

Dans presque toutes les études portant sur la théorie de la spirale du silence, la variable des résultats a été le consentement déclaré d‘une personne à exprimer son opinion ou à s’adonner à une conversation avec d‘autres. La recherche a jusqu’à maintenant été généralement silencieuse quant aux stratégies que les gens peuvent utiliser afin d’éviter de dire leur opinion lorsqu’elle est sollicitée par un public hostile à cette opinion. Il fut demandé aux participants à cette étude de dire comment ils réagiraient à une requête d‘opinion formulée par une personne qui serait en désaccord. Les réponses ont révélé une variété de stratégies différentes rapportées par les personnes qui les utiliseraient pour censurer l’expression de leur propre opinion : par exemple, exprimer une indifférence ou une ambivalence, essayer de changer de sujet ou retourner la question sans y répondre. Une manipulation expérimentale du climat d‘opinion a révélé qu’un climat d‘opinion hostile a généré un plus grand usage de stratégies d’évitement de l’expression que ne l‘a fait un climat amical. De plus, certains sujets de conversation ont généré plus d’évitement d’expression de l‘opinion, indépendamment du climat d’opinion.

Abstract

Eine Untersuchung zu Formen der Selbstzensur: Über die Schweigespirale und den Gebrauch von Vermeidungsstrategen der Meinungsäußerung

In fast allen Studien zur Schweigespirale wurde die Bereitschaft einer Person seine/ihre Meinung zu äußern oder andere Person in eine Unterhaltung zu verwickeln als abhängige Variable verwendet. Bisherige Forschung schweigt sich darüber aus, welche Strategien Menschen nutzen, um zu vermeiden, ihre Meinung gegenüber einer Zuhörerschaft äußern zu müssen, die ihrer Meinung ablehnend gegenüber eingestellt ist. Die Studienteilnehmer wurden gefragt, wie sie auf die Bitte um Meinungsäußerung reagieren würden, wenn diese von einer Person geäußert wird, die ihnen widerspricht. Die Antworten zeigten eine Vielzahl verschiedener Strategien, von denen Menschen angeben, dass sie sie benutzen würden, um ihre eigene Meinung zu zensieren, so z.B. den Ausdruck von Gleichgültigkeit oder Ambivalenz, den Versuch, das Thema zu wechseln, oder die Möglichkeit, Frage zurückzugeben ohne sie tatsächlich zu beantworten. Eine experimentelle Manipulation des Meinungsklimas zeigte, dass ein abweisendes Meinungsklima stärkeren Gebrauch von Vermeidungsstrategien anregt als ein freundliches Meinungsklima, und dass bestimmte Konversationsthemen unabhängig vom Meinungsklima stärker zur Vermeidung der Meinungsäußerung führen.

Resumen

Explorando las Formas de Auto-Censura: En el Espiral del Silencio y el Uso de Estrategias de Expresión de Opinión Evasivas

En casi todos los estudios que investigan la teoría del espiral del silencio, la variable de resultado ha sido la voluntad de una persona de reportar la expresión de su opinión ó de entablar una conversación con otros. Las investigaciones hasta la fecha han mantenido silencio acerca de las estrategias que la gente podría usar para evadir expresar sus opiniones cuando son solicitadas por una audiencia hostil a esa opinión. Los participantes en este estudio fueron cuestionados sobre cómo responderían a la solicitación de sus opiniones por parte de una persona que discrepa con esas opiniones. Las respuestas revelaron una variedad de estrategias diferentes que la gente reporta usaría cuando para censurar la expresión de su propia opinión, por ejemplo expresar indiferencia ó ambigüedad, tratar de cambiar el tema, ó regresar la pregunta sin ninguna respuesta. Una manipulación experimental del clima de la opinión reveló que un clima de opinión hostil provocó un uso mayor de estrategias evasivas que un clima amistoso, y algunos temas de conversación provocaron una evasión mayor de la expresión de opinión independientemente del clima de opinión.

ZhaiYao

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Yo yak

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