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Just Laugh! You Don’t Need to Remember: The Effects of Entertainment Media on Political Information Acquisition and Information Processing in Political Judgment

Authors


Young Mie Kim; e-mail: kim.1996@osu.edu

Abstract

This study investigates whether the entertainment media produce different patterns of political information acquisition and information processing (i.e., online- vs. memory-based information processing) in making political judgments (i.e., evaluation of a political actor) compared to the news media. Using an adult sample (aged 18–64 years), the study adopts an experimental design using the collections of real news and entertainment programs (The Daily Show with Jon Stewart) on the topic of the U.S. Supreme Court Justice and Chief Justice nomination processes in addition to a baseline group exposed to science documentaries. The results indicate that compared to news media, entertainment media are less effective in acquiring factual information, particularly in retaining issue and procedure knowledge. The study, for the first time, reveals that entertainment media facilitate online-based political information processing, whereas news media promote memory-based political information processing. The implications for the methodological and theoretical development of the impact of entertainment media and for citizen competence and participation in the recent changes in the political information environment are discussed.

Résumé

Ris! Tu n’as pas à t‘en souvenir. Les effets des médias de divertissement sur l’acquisition de l‘information politique et le traitement de l’information dans le jugement politique

Cette recherche étudie la question à savoir si, comparativement aux médias d‘information, dans la formation de jugements politiques (par exemple, l’évaluation d’un acteur politique), les médias de divertissement produisent des schémas différents d‘acquisition de l’information politique et de traitement de l‘information (par exemple, un traitement en direct par rapport à l’utilisation de la mémoire). Cette étude utilise un échantillon d‘adultes (18-64 ans) et adopte un modèle expérimental par l’utilisation de collections d’émissions d‘informations réelles et de divertissement (The Daily Show with Jon Stewart) au sujet des processus de désignation d’un juge de la Cour suprême des États-Unis et juge en chef, en plus d‘un groupe de référence exposéà des documentaires scientifiques. Les résultats indiquent que comparativement aux médias d’information, les médias de divertissement sont moins efficaces pour l‘acquisition d’information factuelle, particulièrement pour ce qui est de retenir des connaissances quant au sujet et aux procédures. Pour la première fois, cette étude révèle que les médias de divertissement facilitent un traitement de l‘information politique en direct, tandis que les médias d’information promeuvent un traitement de l‘information politique qui utilise la mémoire. Les conséquences pour le développement méthodologique et théorique de l’impact des médias de divertissement et pour la compétence et la participation citoyenne aux changements récents dans l‘environnement de l’information politique sont commentées.

Abstract

Lach nur! Du brauchst dich nicht daran erinnern. Die Wirkung von Unterhaltungsmedien auf politische Informationsaneignung und -verarbeitung bei politischen Entscheidungen

Die Studie untersucht, ob Unterhaltungsmedien bei der politischen Entscheidungsfindung andere Muster politischer Informationsaneignung und -verarbeitung (z.B. on-line vs. erinnerungsbasierte Informationsverarbeitung) produzieren (z. B. die Bewertung eines politischen Akteurs) als Nachrichtenmedien. In einem Experiment wurden erwachsene Studienteilnehmer (18-64 Jahre) entweder einer Zusammenstellung von realen Nachrichten und Unterhaltungsprogrammen (Daily Show with Jon Stewart) zum Nominierungsprozess der Richter des U.S. Supreme Court oder einer Kontrollgruppe (Wissenschaftsdokumentationen) zugeteilt. Die Ergebnisse zeigen, dass Unterhaltungsmedien bei der Aneignung von Faktenwissen insbesondere dem Behalten des Themas und Prozesswissen weniger effektiv sind als Nachrichtenmedien. Die Studie zeigt zum ersten Mal, dass Unterhaltungsmedien eine on-line Informationsverarbeitung fördern. Die Folgen für die methodische und theoretische Entwicklung zum Einfluss von Unterhaltungsmedien und die Kompetenz von Bürgern und Partizipation im Hinblick auf aktuelle Veränderungen der politischen Informationslandschaft werden diskutiert.

Resumen

Sólo Ríe! No Tienes que Recordarlo Los Efectos de los Medios de Entretenimiento sobre la Adquisición de Información Política y el Procesamiento de la Información en el Juicio Político

Este estudio investiga si los medios de entretenimiento producen pautas diferentes de adquisición de información política y de procesamiento de información (a saber, on-line versus procesamiento de información basado en la memoria) en la producción de juicios políticos (a saber, evaluación de un actor político) comparadas con los medios de noticias. Usando una muestra de adultos (18-64), este estudio adopta un diseño experimental utilizando la colección de noticias reales y de programas de entretenimiento (el Daily Show con Jon Stewart) sobre el tema de la Corte Suprema de Justicia de los EE.UU. y los procesos de nominación del Jefe de Justicia, además de un grupo de línea de base expuesto a documentales de ciencia. Los resultados indican que, comparados con los medios de noticias, los medios de entretenimiento son menos efectivos en la adquisición de información factual, particularmente en la retención del asunto y el conocimiento de procedimiento. Este estudio, por primera vez, revela que los medios de entretenimiento facilitan el procesamiento on-line de información política, mientras que los medios de noticias promueven la base de memoria sobre el procesamiento de información política. Las implicancias para el desarrollo metodológico y teórico sobre el impacto de los medios de entretenimiento y la competencia de los ciudadanos y la participación en los cambios recientes en la información política sobre el medioambiente son discutidas.

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