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Indirect Aggression in Animated Disney Films

Authors


Sarah M. Coyne; e-mail: smcoyne@byu.edu

Abstract

Children’s cartoons have been documented to be some of the most violent TV programs currently on the air, showing nearly 3 times the amount of violence per hour as nonchildren’s programming (Wilson et al., 2002). However, violence is not the only form of aggression on TV. Indirect aggression (e.g., gossiping, spreading rumors, social exclusion) has also been found on TV, at rates that exceed the current violence levels (Coyne & Archer, 2004). Although indirect aggression (also called relational aggression) has been examined in TV programs popular among adolescents, it has never been examined in children’s TV or films. Therefore, the aim of the current study was to examine the frequency and portrayal of indirect aggression in children’s animated Disney films. Overall, Disney films portrayed indirect aggression 9.23 times per hour. When character counts were taken into account, indirect aggression was portrayed by males and females at equal levels. Indirect aggression was more likely to be portrayed as unjustified and by “bad” characters. “High SES” characters were also more likely to engage in indirect aggression than “low SES” or “middle-class” characters. Compared with the amount of violence in children’s TV programs, the amount of indirect aggression in Disney films was quite low and was usually portrayed in ways that would not facilitate imitation.

Résumé

Agressions indirectes dans les films animés de Disney

Il a été démontré que les dessins animés pour enfants sont parmi les émissions télévisuelles les plus violentes qui existent aujourd’hui au petit écran, présentant près de trois fois plus de violence par heure que les émissions qui ne s’adressent pas aux enfants (Wilson et al., 2002). Toutefois, la violence n’est pas la seule forme d’agression présente à la télévision. Les agressions indirectes (par exemple le commérage, la propagation de rumeurs et l’exclusion sociale) ont aussi été notées à la télévision, à des taux qui dépassent les niveaux actuels de violence (Coyne & Archer, 2004). Bien que l’agression indirecte (aussi nommée agression relationnelle) ait étéétudiée dans les émissions télévisuelles populaires chez les adolescents, elle n’a jamais étéétudiée dans les émissions ou les films pour enfants. La présente étude vise donc à examiner la fréquence et la représentation des agressions indirectes dans les films animés pour enfants de Disney. Globalement, les films de Disney ont présenté des agressions indirectes 9,23 fois par heure. Prenant en considération le recensement des personnages, l’agression indirecte fut représentée comme le fait de personnages masculins et féminins à des niveaux égaux. L’agression indirecte était plus susceptible d’être présentée comme injustifiée et faite par de « mauvais » personnages. Les personnages à haut statut socio-économique (SSE) étaient aussi plus susceptibles de participer à de l’agression indirecte que les personnages à bas SES ou les personnages de classe moyenne. Comparativement à la quantité de violence présente dans les émissions de télévision pour enfants, la quantité d’agressions indirectes dans les films de Disney était plutôt basse et généralement présentée de manière à ce qu’elles n’incitent pas l’imitation.

Abstract

Indirekte Aggression in animierten Disney-Filmen

Cartoons für Kinder zählen zu den gewalthaltigsten Fernsehsendungen, die derzeit im Programm sind. Sie zeigen fast dreimal soviel Gewalt pro Stunde wie Nicht-Kindersendungen (Wilson et al., 2002). Trotzdem ist Gewalt nicht die einzige Form von Aggression im Fernsehen. Indirekte Aggression (z.B. Tratsch, Gerüchte verbreiten, soziale Ausgrenzung) findet sich auch im Fernsehen in einem Ausmaß, dass die derzeitigen Gewaltlevels übersteigt (Coyne & Archer, 2004). Auch wenn indirekte Aggression (auch als relationale Aggression bezeichnet) in populären Fernsehsendungen für Jugendliche untersucht wurde, gibt es keine vergleichbaren Ergebnisse für Kinderfernsehen oder -filme. Diese Studie untersucht also die Häufigkeit und die Darstellung von indirekter Aggression in animierten Disney-Filmen für Kinder. Disney-Filme zeigen 9,23-mal pro Stunde indirekte Aggression. Berücksichtigt man die Anzahl der Charaktere, wurde indirekte Aggression von männlichen und weiblichen Figuren gleichstark dargestellt. Indirekte Aggression wurde häufiger von ungerechtfertigten oder “bösen” Charakteren gezeigt. Figuren mit hohem sozioökonomischen Status waren häufiger an indirekter Aggression beteiligt als solche mit niedrigem sozioökonomischen Status oder aus dem Mittelstand. Verglichen mit dem Ausmaß von Gewalt im Kinderfernsehen, ist das Ausmaß von indirekter Aggression in Disney-Filmen als eher niedrig einzuschätzen und die Darstellung so gewählt, dass Imitation nicht gefördert wird.

Resumen

La Agresión Indirecta en las Películas de Dibujos Animados de Disney

Los dibujos de caricaturas para niños han sido documentados como alguno de los programas más violentos de televisión actualmente en el aire, mostrando cerca de 3 veces más que la cantidad de violencia por hora de los programas que no son para niños (Wilson et al., 2002). No obstante, la violencia no es la única forma de agresión en televisión. La agresión indirecta (por ejemplo, el chusmerío, la distribución de rumores, la exclusión social) fue hallada en TV en proporciones que exceden los niveles de violencia corrientes (Coyne & Archer, 2004). A pesar de que la agresión indirecta (también llamada agresión relacional) ha sido examinada en programas populares de TV para adolescentes, no ha sido examinada en programas de TV ó películas para niños. Por lo tanto, el presente estudio tiene como objetivo examinar la frecuencia y la representación de la agresión indirecta en las películas animadas de Disney para niños. En general, las películas de Disney representaron 9.23 veces por hora de agresión indirecta. Cuando el conteo por personaje fue tenido en cuenta, la agresión indirecta fue representada por mujeres y hombres en niveles similares. La agresión indirecta fue representada más probablemente como injustificada y por los personajes “malos”. Los personajes “altos en SES” entablaron agresión indirecta con más frecuencia que los “bajos en SES”ó aquellos personajes “de clase media.” Comparados con la cantidad de violencia en los programas de TV para niños, la cantidad de agresión indirecta de las películas de Disney fue mucho menor y usualmente representada en formas que no facilitan la imitación.

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