On the Mediation of Everything: ICA Presidential Address 2008

Authors

  • Sonia Livingstone

    Corresponding author
    1. London School of Economics and Political Science, Department of Media and Communications, Houghton Street, London WC2A 2AE, United Kingdom
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Sonia Livingstone; e-mail: s.livingstone@lse.ac.uk

Abstract

As our field moves beyond the traditional dualism of mass and interpersonal forms of communication to encompass new, interactive, networked forms of communication whose influence may be traced across multiple spheres of modern life, it is commonly claimed that “everything is mediated” and that this represents a historically significant change. This article inquires into these rhetorically grand claims: first, noting the parallels with other processes of mediation (e.g., language, money, and myths); second, raising questions of value since, unlike for other forms of mediation, the media’s role is typically construed as negative rather than positive; and third, observing that the difficulties of translating “mediation” into a range of languages reveals some conceptual confusions. As a step toward clarification, I contrast the terms “mediation” and “mediatization,” these roughly mapping onto situational and historical influences, conceived primarily at micro- and macrolevels of analysis, respectively. I then argue for a broad conception of mediation that encompasses those processes variously referred to as “mediatization,”“mediazation,” or “medialization.” The analysis is illustrated by unpacking the claim that “childhood is mediated,” before concluding that distinct aspects of the concept of mediation invite communication scholars to attend to the specific empirical, historical, and political implications of the claim that “everything is mediated.”

Resumen

En la Mediación de Todo: El Discurso del 2008 del Presidente de ICA

En la medida que nuestro campo se mueve más allá del dualismo tradicional de las formas masivas e interpersonales de comunicación para abarcar formas de comunicación nuevas, interactivas, y de red cuya influencia puede ser rastreada a través de múltiples esferas de la vida moderna, se proclama que “todo está mediatizado” y que ésto representa un cambio histórico significante. Este artículo se hace preguntas dentro de estas grandes afirmaciones retóricas: primero, notando los paralelos con otros procesos de mediación (por ejemplo, el lenguaje, el dinero, los mitos); Segundo, haciendo preguntas de valor dado que como otras formas de mediación, el rol de los medios es típicamente construido en forma negativa en vez de positiva; y tercero, observando que las dificultades de traducir ‘mediación’ dentro de una variedad de lenguas revela algunas confusiones conceptuales. Como un paso hacia lsu clarificación, contrasto los términos “mediación” y “mediatización,” que toscamente mapean las influencias situacionales e históricas, concebidas primariamente en los niveles micro y macro de análisis respectivos. Argumento después por una concepción amplia de la mediación que abarque estos procesos referidos en forma variada como “mediatización,”“mediazation,”ó“medialización.” Este análisis es ilustrado mediante el desempacamiento del argumento que “la infancia está mediatizada,” antes de concluir que los distintos aspectos del concepto de mediación invitan a los estudiosos de la comunicación a atender las implicancias empíricas, históricas y políticas específicas de esta afirmación que “todo esta mediatizado.”

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