Online Groups and Political Discourse: Do Online Discussion Spaces Facilitate Exposure to Political Disagreement?

Authors


Magdalena E. Wojcieszak; e-mail: Magdalena.Wojcieszak@ie.edu

Abstract

To what extent do online discussion spaces expose participants to political talk and to cross-cutting political views in particular? Drawing on a representative national sample of over 1000 Americans reporting participation in chat rooms or message boards, we examine the types of online discussion spaces that create opportunities for cross-cutting political exchanges. Our findings suggest that the potential for deliberation occurs primarily in online groups where politics comes up only incidentally, but is not the central purpose of the discussion space. We discuss the implications of our findings for the contributions of the Internet to cross-cutting political discourse.

Resumen

Los Grupos Online y el Discurso Político: ¿Facilitan los Espacios de Discusión online la Exposición a los Desacuerdos Políticos?

¿Hasta qué punto los espacios de discusión online exponen a los participantes a hablar de política y sobre sus visiones en temas relevantes de política? Recurriendo a una muestra nacional representativa de más de 1000 Estadounidenses que reportaron haber participado en salones de conversación ó foros de mensajes, examinamos los tipos de espacios de discusión online que crearon oportunidades para intercambios de temas relevantes de política. Nuestros resultados sugieren que el potencial para la deliberación ocurre primariamente en los grupos online donde los temas políticos aparecen solo en forma incidental, pero no es el propósito central del espacio de discusión. Discutimos las implicancias de nuestros hallazgos para las contribuciones del Internet sobre los temas del discurso político relevante.

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