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Recent studies suggest that instant messaging (IM) is positively related to the quality of adolescents’ existing friendships. However, most of these studies were based on cross-sectional correlational data. In addition, most studies have focused on direct effects of IM on the quality of friendships without exploring mediating variables that may explain these effects. The aim of this study was to fill these two lacunae in the literature. We hypothesized that IM, which is mostly used to communicate with existing friends, stimulates the quality of friendships, via its potential to stimulate intimate online self-disclosure. A sample of 812 Dutch adolescents between 10 and 17 years of age were surveyed twice within a 6-month interval. IM had a positive longitudinal effect on the quality of adolescents’ existing friendships. This direct positive effect could be explained entirely by adolescents’ tendency to disclose intimate information online.

Resumen

Los Efectos de los Mensajes Instantáneos sobre La Calidad de las Amistades Existentes de los Adolescentes: Un Studio Longitudinal

Estudios recientes sugieren que el envío de Mensajes Instantáneos (IM) está positivamente relacionado con la calidad de las amistades existentes de los adolescentes. Sin embargo, muchos de estos estudios están basados en los datos transversales correlacionados. Además muchos de estos estudios se han enfocado en los efectos directos de IM sobre la calidad de las amistades sin explorar las variables mediadoras que pueden explicar esos efectos. El objetivo de este estudio fue completar estos dos vacios en la literatura. Hipotetizamos que IM, que es mayormente usado para comunicar entre amigos existentes, estimula la calidad de la amistad, a través de su potencial para estimular la revelación personal íntima online. Una muestra de 812 adolescentes Holandeses entre 10 y 17 años de edad fue encuestada dos veces dentro de un intervalo de 6-meses. IM tuvo un efecto longitudinal positivo sobre la calidad de las amistades existentes de los adolescentes. Este efecto positivo directo puede ser explicado completamente por la tendencia de los adolescentes a revelar información íntima online.

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