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Evidence for media effects in survey research often depends upon measures of self-reported attention to various types of media content, under the assumption that such attention measures gauge the extent of cognitive processing of content. However, effects associated with self-reports of attention might often be due to reverse causation (the attitude or knowledge tested as the outcome might in fact give rise to self-reports of greater attention) or third variable effects. To better assess whether self-reported attention to content actually measures differential processing of content, an experiment was conducted in the context of media influences on health and safety risk perceptions. A pool of 120 eligible news stories concerning violent crime, car crashes, and other unintentional injuries was randomly selected from a national random sample of such news coverage. These stories were manipulated to contain or not contain reference to alcohol as a contributing factor in the incident. Consistent with predictions and prior cross-sectional survey results, self-reports of attention and the exposure treatment interacted in estimating concern about alcohol-related risks, with the pattern of results suggesting that between-participant differences in self-reports of attention in fact reflected differences in processing of the message. Methodological advantages of using random samples of messages in experiments for inference are also discussed.

Resumen

Los Auto-reportes sobre la Atención de Noticias Evalúan el Proceso Diferencial del Contenido de los Medios: Un Experimento sobre las Percepciones de Riesgo Utilizando una Muestra Aleatoria Noticias Locales y de Accidentes de los Estados Unidos

La evidencia sobre los efectos de los medios en la investigación de encuesta depende a menudo de las medidas de auto-reportes sobre la atención a varios tipos de contenido de los medios, bajo la asunción que esas medidas de atención evalúan la extensión del procesamiento cognitivo del contenido. No obstante, los efectos asociados con los auto-reportes podrían a menudo ser debidos a la causación reversa (la actitud o el conocimiento puesto a prueba dado que el resultado podría en realidad elevar la gran atención de los auto-reportes) ó los efectos de la tercera variable. Para evaluar mejor si la atención al contenido en los auto-reportes mide en realidad el proceso diferencial de contenido, un experimento fue conducido en el contexto de las influencias de los medios sobre la salud y las percepciones de riesgo de seguridad. Un fondo de 120 historias elegibles de noticias acerca de crímenes violentos, accidentes automovilísticos, y otros accidentes no intencionales fueron seleccionadas aleatoriamente de una muestra nacional de cobertura de noticias de ese tipo. Estas historias fueron manipuladas para contener o no referencia a alcohol como un factor contribuyente del incidente. Consistente con nuestras predicciones y los resultados previos de una encuesta transversal, los auto-reportes de atención y la exposición al tratamiento interactuaron en estimar la preocupación sobre los riesgos relacionados con el alcohol, la pauta de resultados sugiere diferencias entre participantes en los auto-reportes de atención reflejando de hecho diferencias en el procesamiento del mensaje. Las ventajas metodológicas de usar muestras aleatorias de mensajes en experimentos para inferencia son discutidas también.

ZhaiYao

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Yo yak

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