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This article seeks to reframe the selective exposure debate by demonstrating that people exhibit a preference for opinion-reinforcing political information without systematically avoiding opinion challenges. The results are based on data collected in a national random-digit-dial telephone survey (n = 1,510) conducted prior to the 2004 U.S. presidential election. Analyses show that Americans use the control afforded by online information sources to increase their exposure to opinions consistent with their own views without sacrificing contact with other opinions. This observation contradicts the common assumption that reinforcement seeking and challenge avoidance are intrinsically linked aspects of the selective exposure phenomenon. This distinction is important because the consequences of challenge avoidance are significantly more harmful to democratic deliberation than those of reinforcement seeking.

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Politically Motivated Reinforcement Seeking: Reframing the Debate Over Selective Exposure in the Political Domain

This article seeks to reframe the selective exposure debate by demonstrating that people exhibit a preference for opinion-reinforcing political information without systematically avoiding opinion challenges. The results are based on data collected in a national randomdigit-dial telephone survey (n = 1,510) conducted prior to the 2004 U.S. presidential election. Analyses show that Americans use the control afforded by online information sources to increase their exposure to opinions consistent with their own views without sacrificing contactwith other opinions.This observation contradicts the common assumption that reinforcement seeking and challenge avoidance are intrinsically linked aspects of the selective exposure phenomenon. This distinction is important because the consequences of challenge avoidance are significantly more harmful to democratic deliberation than those of reinforcement seeking.

Politisch motivierte Suche nach Verstärkung: Eine Umdeutung der Debatte zur selektiven Wahrnehmung in der Politik

Dieser Artikel versucht, die Debatte zur selektiven Wahrnehmung umzudeuten, indem er aufzeigt, dass Menschen eine Präferenz für meinungsverstärkende politische Informationen zeigen, ohne systematisch zu vermeiden, dass ihre Meinung hinterfragt wird. Diese Ergebnisse basieren auf Daten einer nationalen zufallsgesteuerten Telefonumfrage (n=1.510) die vor den U.S. Präsidentschaftswahlen 2004 durchgeführt wurde. Die Analysen zeigen, dass Amerikaner die Möglichkeiten von Online-Informationsquellen nutzen, um die Exposition zu konsistenten Meinungen herzustellen, ohne dafür andere Meinungen aufzugeben. Diese Beobachtung widerspricht der allgemeinen Annahme, dass Verstärkersuche und Herausforderungsvermeidung intrinsisch verbundene Aspekte des selektiven Wahrnehmungsphänomens sind. Diese Unterscheidung ist wichtig, weil die Konsequenzen der Vermeidung von Herausforderung für die demokratische Teilhabe wesentlich problematischer sind als die des Suchens nach Verstärkung.

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La Búsqueda del Reforzamiento Motivado Políticamente: Re-encuadrando el Debate sobre la Exposición Selectiva en el Dominio Político

R. Kelly Garrett

Resumen

Este artículo busca re-encuadrar el debate sobre la exposición selectiva demostrando que la gente exhibe una preferencia por la opinión que refuerza la información política sin evadir sistemáticamente los desafíos de la opinión. Los resultados están basados en los datos colectados en una entrevista aleatoria de discado telefónico a nivel nacional (n = 1,510) conducida antes de la elección presidencial del 2004 de los EE.UU. Los análisis demuestran que los Estadounidenses usaron el control proporcionado por recursos de información online para incrementar la exposición a las opiniones consistentes con sus propios puntos de vista sin sacrificar el contacto con otras opiniones. Esta observación contradice la asunción común que la búsqueda del reforzamiento y la evasión del desafío están intrínsecamente unidos con los aspectos de la exposición selectiva del fenómeno. Esta distinción es importante porque las consecuencias de la evasión del desafío son significativamente más perjudiciales en la deliberación democrática que aquellas de la búsqueda del reforzamiento.