Looking for Gender: Gender Roles and Behaviors Among Online Gamers

Authors


Dmitri Williams; e-mail: dmitri.williams@usc.edu

Abstract

Several hypotheses regarding the importance of gender and relationships were tested by combining a large survey dataset with unobtrusive behavioral data from 1 year of play. Consistent with expectations, males played for achievement-oriented reasons and were more aggressive, especially within romantic relationships where both partners played. Female players in such relationships had higher general happiness than their male counterparts. Contrary to stereotypes and current hypotheses, it was the female players who played the most. Female players were also healthier than male players or females in the general population. The findings have implications for gender theory and communication-oriented methods in games and online research—most notably for the use of self-reported time spent, which was systematically incorrect and different by gender.

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Looking for Gender: Gender Roles and Behaviors Among Online Gamers

Several hypotheses regarding the importance of gender and relationships were tested by combining a large survey dataset with unobtrusive behavioral data from 1 year of play. Consistent with expectations,males played for achievement-oriented reasons and weremore aggressive, especially within romantic relationships where both partners played. Female players in such relationships had higher general happiness than their male counterparts. Contrary to stereotypes and current hypotheses, it was the female players who played the most. Female players were also healthier than male players or females in the general population. The findings have implications for gender theory and communication-oriented methods in games and online research—most notably for the use of self-reported time spent, which was systematically incorrect and different by gender.

Die Suche nach dem Geschlecht: Geschlechterrollen und Verhaltensweisen von Online-Spielern

Mittels der Kombination von großen Umfragedatensets und unauffälligen Verhaltensdaten über ein Jahr Spielzeit wurden mehrere Hypothesen zu Geschlecht und Beziehungen getestet. Konsistent mit den Erwartungen spielen Männer aus Leistungsgründen und waren außerdem aggressiver, besonders in romantischen Beziehungen, in denen beide Partner spielten. Weibliche Spieler in solchen Beziehungen waren glücklicher als ihre männlichen Gegenüber. Entgegen der Stereotype und aktuellen Hypothesen spielten Frauen am meisten. Spielerinnen waren außerdem gesünder als männliche Spieler oder Frauen in der allgemeinen Bevölkerung. Diese Ergebnisse haben Implikationen für die Geschlechtertheorie und kommunikationsorientierte Methoden in Spiele- und Online-Forschung – insbesondere was selbstberichtete Spielzeit angeht, die systematisch falsch und nach Geschlecht verschieden war.

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Buscando el Género: Los Roles de Género y los Comportamientos entre los Jugadores Online

Dmitri Williams1, Mia Consalvo2, Scott Caplan3, & Nick Yee4

Resumen

Varias hipótesis acerca de la importancia del género y las relaciones fueron puestas a prueba mediante la combinación de un grupo de datos de una encuesta extensa de comportamientos discretos de un año de juego. Consistentes con las expectaciones, los hombres jugaron por razones orientadas al éxito y fueron más agresivos, especialmente dentro de las relaciones románticas donde ambas partes jugaron. Las jugadoras mujeres en esas relaciones tenían mayor felicidad que sus contrincantes hombres. Contrario a los estereotipos y las hipótesis corrientes, las mujeres jugadoras fueron las que jugaron más. Las jugadoras mujeres fueron también más saludables que los jugadores hombres o la población femenina en general. Los hallazgos tienen implicancias para la teoría de género y los métodos orientados a la comunicación en los juegos y la investigación online—más notable por su uso de los auto-reportes del tiempo empleado, los cuales fueron sistemáticamente incorrectos y diferentes para cada género.

Ancillary