News Images, Race, and Attribution in the Wake of Hurricane Katrina

Authors


  • Earlier versions of this manuscript were presented at the annual meetings of the Midwest Political Science Association, Chicago, April 2007 and National Communication Association, Chicago, November 2007.

Eran N. Ben-Porath; e-mail: ebenporath@ssrs.com

Abstract

This study looks at the effect of news images and race on the attribution of responsibility for the consequences of Hurricane Katrina. Participants, Black and White, read the same news story about the hurricane and its aftermath, manipulated to include images of White victims, Black victims, or no images at all. Participants were then asked who they felt was responsible for the humanitarian disaster after the storm. White respondents expressed less sense of government responsibility when the story included victims' images. For Black respondents this effect did not occur. Images did not affect attribution of responsibility to New Orleans' residents themselves. These findings are interpreted to support the expectations of framing theory with the images serving as episodic framing mechanisms.

Abstract

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Abstract

Les images médiatiques, la race et l’attribution à la suite de l’ouragan Katrina

Eran N. Ben-Porath & Lee K. Shaker

Cette étude explore l’effet des images médiatiques et de la race sur l’attribution d’une responsabilité quant aux conséquences de l’ouragan Katrina. Les participants, Noirs et Blancs, ont lu la même nouvelle concernant l’ouragan et ses suites, l’histoire ayant été manipulée pour inclure des images de victimes blanches, des images de victimes noires ou aucune image du tout. On a ensuite demandé aux participants de dire qui était selon eux responsable du désastre humanitaire ayant suivi la tempête. Les répondants blancs ont exprimé moins d’impressions de responsabilité gouvernementale lorsque l’histoire incluait des photos de victimes. Cet effet n’est pas apparu chez les participants noirs. Les images n’ont pas eu d’effets sur l’attribution de responsabilité aux résidents de la Nouvelle-Orléans. Ces résultats sont interprétés de manière à appuyer les attentes de la théorie du cadrage, les images servant de mécanismes de cadrage épisodique.

Mots clés : attribution, race, cadrage de responsabilité, ouragan Katrina

Abstract

Nachrichtenbilder, Rasse und Zuschreibung im Fall Hurrikan Katrina

Eran N. Ben-Porath & Lee K. Shaker

Diese Studie betrachtet die Wirkung von Nachrichtenbildern und Rasse auf die Zuschreibung von Verantwortlichkeit für die Konsequenzen von Hurrikan Katrina. Die Teilnehmer schwarzer und weißer Hautfarbe lasen die gleichen Nachrichten über den Hurrikan und dessen Folgen. Die Bilder zeigten entweder weiße Opfer, schwarze Opfer oder es wurde auf eine Bebilderung verzichtet. Die Teilnehmer wurden dann gefragt, wen sie für die humanitäre Katastrophe nach dem Sturm verantwortlich machten. Weiße Teilnehmer zogen die Regierung weniger in die Verantwortung, wenn Bilder von Opfern gezeigt wurden. Für schwarze Teilnehmer zeigte sich dieser Effekt nicht. Die Bilder beeinflussten nicht die Zuschreibung von Verantwortlichkeit auf die Einwohner von New Orleans selbst. Diese Ergebnisse werden im Sinne der Annahmen der Framing-Theorie interpretiert, bei denen Bilder als episodische Framing-Mechanismen dienen.

Abstract

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