Reinforcement of the Political Self Through Selective Exposure to Political Messages

Authors


Silvia Knobloch-Westerwick; e-mail: knobloch-westerwick.1@osu.edu

Abstract

The idea that recipients prefer messages that reinforce preexisting attitudes and self-perceptions has pervaded much communication research, but effects of selective exposure are rarely examined. This 2-session experiment (n = 157) investigates such effects. The first session presented computerized questions on 12 political issue attitudes and political self-concept. Accessibility data were collected based on response times. In the second session, participants browsed through an online magazine including 4 of the 12 issues, each issue being covered by 2 articles featuring opposing viewpoints. Selective exposure was logged and categorized as attitude-consistent or counterattitudinal. Finally, a questionnaire repeated measures for attitudes and self-concept. The results show that participants preferred attitude-consistent over counterattitudinal messages, which strengthened the political self-concept through increased accessibility.

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Abstract

Le renforcement de l’image politique de soi par l’exposition sélective à des messages politiques

Silvia Knobloch-Westerwick & Jingbo Meng

L’idée selon laquelle les récepteurs préfèrent les messages qui renforcent leurs attitudes pré-existantes et leur image d’eux-mêmes est répandue dans la recherche en communication, mais les effets de l’exposition sélective sont rarement examinés. Cette expérience en deux sessions (n = 157) étudie ces effets. La première session a présenté des questions automatisées portant sur les attitudes et l’image politique de soi en regard de 12 enjeux politiques. Les données d’accessibilité ont été amassées à partir des temps de réponse. Dans la seconde session, les participants ont feuilleté une revue en ligne couvrant quatre des douze enjeux. Chaque enjeu était traité par deux articles prenant des points de vue opposés. L’exposition sélective était notée et catégorisée comme étant en accord ou en désaccord avec l’attitude envers cet enjeu. Enfin, un questionnaire a repris la mesure des attitudes et de l’image de soi. Les résultats montrent que les participants préféraient les messages en accord avec leurs attitudes aux messages en désaccord, ce qui renforçait leur image politique d’eux-mêmes par une hausse de l’accessibilité.

Mots clés : exposition sélective, attitudes, image de soi, identité, médias, soi politique, accessibilité

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Bestärkung des politischen Selbst durch die selektive Wahrnehmung von politischen Botschaften

Silvia Knobloch-Westerwick & Jingbo Meng

Die Idee, dass Rezipienten Nachrichten präferieren, die ihre bestehenden Einstellungen und Selbstwahrnehmungen verstärken, hat umfangreiche kommunikationswissenschaftliche Forschungsarbeiten nach sich gezogen. Die Wirkung von selektiver Wahrnehmung wurde bislang allerdings eher selten untersucht. Dieses Experiment mit zwei Sitzungen (n=157) untersucht solche Effekte. In der ersten Sitzung wurden automatisierte Fragen zu Einstellungen gegenüber 12 politischen Themen präsentiert und das politische Selbstkonzept erfasst. Zugänglichkeitsdaten wurden mittels Antwortzeiten gemessen. In der zweiten Sitzung surften die Teilnehmer durch ein Online-Magazin mit 4 dieser 12 Themen, wobei jedes Thema in zwei Artikeln mit gegensätzlichen Standpunkten dargeboten wurde. Selektive Wahrnehmung wurde erfasst und als meinungskonsistent oder meinungsinkonsistent kategorisiert. Zum Schluss wurden die Einstellungs- und Selbstkonzeptfragen mittels Fragebogen erneut erfasst. Die Ergebnisse zeigen, dass die Teilnehmer meinungskonsistenten gegenüber -inkonsistenten Botschaften den Vorzug gaben, was ihr politisches Selbstkonzept durch erhöhte Zugänglichkeit stärkte.

Schlüsselbegriffe: selektive Wahrnehmung, Einstellungen, Selbstkonzept, Identität, Medien, politisches Selbst, Zugänglichkeit

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El Refuerzo del Ser Político a través de la Exposición Selectiva a los Mensajes Políticos

Silvia Knobloch-Westerwick, The Ohio State University & Jingbo Meng, University of Southern California

Resumen

La idea que los destinatarios prefieren los mensajes que refuerzan las actitudes preexistentes y las auto-percepciones ha dominado mucha de la investigación en comunicación, pero los efectos a la exposición selectiva son raramente examinados. Este experimento de 2 sesiones (n = 157) investiga esos efectos. La primera sesión presentó preguntas computarizadas sobre 12 asuntos de actitud política y de auto-concepto político. Los datos de accesibilidad fueron colectados de los tiempos de respuesta. En la segunda sesión, los participantes miraron una revista online que incluía 4 de los 12 asuntos, cada asunto estuvo cubierto por dos artículos representando puntos de vista opuestos. La exposición selectiva fue registrada y categorizada como consistente con la actitud o contra-actitudinal. Finalmente, un cuestionario repitió las medidas de actitudes y de auto-concepto. Los resultados muestran que los participantes prefieren actitudes consistentes por encima de los mensajes contra-actitudinales, los cuales fortalecieron el auto-concepto a través del incremento de la accesibilidad.

PALABRAS CLAVES: Exposición selectiva, actitudes, auto-concepto, identidad, medios, el yo político, accesibilidad.

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