SEARCH

SEARCH BY CITATION

Individuals often avoid discussing sexual history and safer sex with sexual partners, increasing the likelihood of negative health consequences. Research and theorizing on narrative influence suggest that television programs in which characters model conversations about safer sex may provide social scripts to viewers and influence behavior. This experiment tested this effect and examined the underlying mechanisms. Participants were randomly assigned to view a program that either did or did not depict characters modeling sexual discussion. Exposure to the modeled behavior motivated viewers to engage in sexual discussions over the next 2 weeks. Greater identification with these characters facilitated this effect by enhancing viewers' self-efficacy and reducing counterarguing. Implications for research on narrative influence more generally are discussed.

inline image

Identifikation mit Charakteren und die Diskussion von Tabu-Themen nach der Rezeption einer unterhaltenden Geschichte über sexuelle Gesundheit

Personen vermeiden es häufig, mit ihren Sexualpartnern über ihre sexuelle Vergangenheit und Safer Sex zu sprechen und erhöhen damit die Wahrscheinlichkeit negativer Gesundheitsfolgen. Forschung und Theorie zum Einfluss von Narrationen legen es nahe, dass Fernsehsendungen, in denen die Figuren Gespräche über Safer Sex modellieren, möglicherweise als soziale Scripts für die Zuschauer dienen und deren Verhalten beeinflussen können. Dieses Experiment untersucht diesen Effekt und die zugrundeliegenden Mechanismen. Die Teilnehmer wurden zufällig auf zwei Gruppen verteilt und sahen eine Sendung mit oder ohne eine Figur, die sexuelle Gespräche modellierte. Die Rezeption des modellierten Verhaltens motivierte Zuschauer dazu, in den nächsten zwei Wochen Gespräche zum Thema zu führen. Stärkere Identifikation mit den Figuren verstärkte den Effekt durch die Verbesserung der Selbstwirksamkeit der Zuschauer und durch die Reduktion von Gegenargumentation. Implikationen für die Forschung zum Einfluss von Narrationen im Allgemeinen werden diskutiert.

inline image

La Identificación con los Personajes y la Discusión de Temas Tabú después de una Exposición a una Narrativa de Entretenimiento acerca de la Salud Sexual

Resumen

Los individuos evaden a menudo la discusión sobre la historia sexual y el sexo seguro con las parejas sexuales, incrementado la posibilidad de consecuencias negativas para la salud. La investigación y la teorización sobre la influencia de la narrativa sugieren que los programas de televisión en los cuales los personajes modelan las conversaciones sobre sexo seguro pueden proveer de guiones sociales para sus videntes e influenciar su comportamiento. Este experimento puso a prueba este efecto y examinó sus mecanismos subyacentes. Los participantes fueron asignados en forma aleatoria a ver un programa que representaba los personajes modelando una discusión sexual o a un programa que no lo representaba. La exposición al comportamiento modelado motivó a los televidentes a participar de discusiones sexuales en las próximas dos semanas. La mayor identificación con estos personajes facilitó este efecto mediante el mejoramiento de la auto-eficacia y la reducción de contra argumentos. Las implicancias para la investigación sobre la influencia de la narrativa son discutidas más generalmente.

L’identification aux personnages et la discussion de sujets tabous après une exposition à un narratif de divertissement portant sur la santé sexuelle

Résumé

Les individus évitent souvent de discuter d’histoire sexuelle et de rapports protégés avec leurs partenaires sexuels, ce qui augmente la probabilité de conséquences négatives pour la santé. La recherche et la théorie sur l’influence narrative suggère que les émissions télévisées dans lesquelles des personnages ont des conversations portant sur les rapports protégés pourraient offrir des scripts sociaux aux spectateurs et influencer les comportements. Cette expérience a testé cet effet et examiné ses mécanismes sous-jacents. Les participants étaient assignés au hasard au visionnement d’une émission qui présentait ou ne présentait pas des personnages ayant une discussion à propos de la sexualité. L’exposition à la discussion a motivé les spectateurs à prendre part à des discussions sur la sexualité au cours des deux semaines suivantes. Une plus grande identification avec ces personnages a facilité cet effet en accroissant l’auto-efficacité des téléspectateurs et en réduisant les contre-arguments. Les conséquences pour la recherche sur l’influence narrative en général sont commentées.