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Religious Communication and Epistemic Authority of Leaders in Wired Faith Organizations

Authors


Pauline Hope Cheong; e-mail: pauline.cheong@asu.edu

Abstract

The mediation of communication has raised questions of authority shifts in key social institutions. This article examines how traditional sources of epistemic power that govern social relations in religious authority are being amplified or delegitimized by Internet use, drawing from in-depth interviews with protestant pastors in Singapore. Competition from Internet access is found to delocalize epistemic authority to some extent; however, it also reembeds authority by allowing pastors to acquire new competencies as strategic arbiters of religious expertise and knowledge. Our study indicates that although religious leaders are confronted with proletarianization, deprofessionalization, and potential delegitimization as epistemic threats, there is also an enhancement of epistemic warrant as they adopt mediated communication practices that include the social networks of their congregation.

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La communication religieuse et l’autoritéépistémique des leaders d’organisations religieuses branchées

La médiation de la communication a soulevé des enjeux de glissements de l’autorité dans certaines institutions sociales clés. À partir d’entretiens en profondeur avec des pasteurs protestants à Singapour, cet article examine comment les sources traditionnelles de pouvoir épistémique qui gouvernent les relations sociales à l’autorité religieuse sont amplifiées ou délégitimées par l’usage d’Internet. La compétition qu’offre l’accès à Internet délocalise l’autoritéépistémique dans une certaine mesure. Cependant, elle réinstaure aussi l’autorité en permettant aux pasteurs d’acquérir de nouvelles compétences en tant qu’arbitres stratégiques de l’expertise et de la connaissance religieuses. Notre étude indique que si les leaders religieux sont confrontés aux menaces épistémiques de la prolétarianisation, de la déprofessionnalisation et d’une potentielle délégitimisation, il se produit aussi une amélioration de leur mandat épistémique lorsqu’ils adoptent des pratiques de communication médiatisée qui incluent les réseaux sociaux de leur congrégation.

Mots clés : autorité religieuse, Internet, communication médiée par ordinateur, arbitres stratégiques, organisations fondées sur la foi

Abstract

Pauline Hope Cheong, Shirlena Huang & Jessie P.H. Poon

Religiöse Kommunikation und epistemische Autorität von Führungspersönlichkeiten in vernetzten Glaubensorganisationen

Die Mediation von Kommunikation hat Fragen hinsichtlich der Veränderung von Autoritäten in zentralen sozialen Institutionen aufgeworfen. In diesem Artikel untersuchen wir, wie traditionelle Quellen epistemischer Macht, welche soziale Beziehungen in religiösen Ämtern regulieren, durch Internetnutzung verstärkt oder entlegitimiert werden. Die Befunde basieren auf Tiefeninterviews mit protestantischen Pfarrern in Singapur. Wie sich gezeigt hat, entgrenzt ein konkurrierender Internetzugang epistemische Autorität in gewissem Maße, bettet diese aber gleichzeitig auch wieder ein, indem die Pfarrer befähigt werden, sich neue Kompetenzen als strategische Schlichter mit religiöser Expertise und Wissen anzueignen. Unsere Studie lässt darauf schließen, dass sich religiöse Führer zwar einerseits mit Proletarisierung, Entprofessionalisierung und potentieller Entlegitimisierung als epistemische Bedrohungen konfrontiert sehen, andererseits aber auch eine Erweiterung der epistemischen Befugnis erfahren, indem sie sich mediatisierte Kommunikationspraktiken, die die sozialen Netzwerke ihrer Gemeinde einschließen, aneignen.

Schlüsselbegriffe: religiöse Autoritäten, Internet, computervermittelte Kommunikation, strategische Schlichter, Glaubensorganisationen

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