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Using cross-national time-series data in sequences of Granger causality tests, this study analyzed the democratic effects of media technologies with a sample of 122 countries. This process revealed that communication technologies are vital, but not exclusive or universal prerequisites of democratic growth. As expected by media system dependency (MSD) theory, media diffusion was shown to have Granger-caused democracy only in countries where media served more information functions or where sociopolitical instability levels were higher. Results further indicated that media diffusion is central to the development of sociopolitical instability, which suggests certain direct and indirect macrolevel democratic effects of mass media diffusion. The conditions of MSD theory observed here also demonstrated an integrative relationship with the economic development thesis.

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Los Medios, la Inestabilidad, y la Democracia: Examinando Las Relaciones Causales de Granger de 122 Países Desde 1946 al 2003

Jacob Groshek

Assistant Professor

Erasmus University

Faculty of History and Arts

Department of Media and Communication

Rotterdam, Netherlands

Resumen

Usando los datos de una serie de tiempo a través de las naciones en secuencias de las pruebas de causalidad de Granger, este estudio analizó los efectos democráticos de las tecnologías de los medios con una muestra de 122 países. Este proceso reveló que las tecnologías de comunicación son vitales, pero no un pre-requisito exclusivo o universal para el crecimiento de la democracia. Como se espera de la teoría de dependencia del sistema de los medios, la difusión de los medios demostró tener la democracia causada de Ganger sólo en los países donde los medios servían mayores funciones de información o donde la inestabilidad socio-política era mayor. Los resultados indican más aún que la difusión de los medios es central para el desarrollo de la inestabilidad socio-política, lo cual sugiere ciertos efectos directos e indirectos de la difusión de los medios masivos a nivel democrático macro. Las condiciones de la teoría de la dependencia del sistema de los medios, observados aquí, demostraron también una relación integrativa con la tesis del desarrollo económico.

Palabras claves: Democracia, difusión, teoría de dependencia del sistema de los medios, causalidad de Granger

Les médias, l’instabilité et la démocratie : un examen des liens de causalitéà la Granger dans 122 pays entre 1946 et 2003

Jacob Groshek

En utilisant des données chronologiques dans le cadre d’une série de tests de liens de causalitéà la Granger, cette étude a analysé les effets démocratiques des technologies médiatiques sur un échantillon de 122 pays. Cette méthode a révélé que les technologies de communication sont importantes, mais qu’elles ne sont pas des préalables exclusifs ou universels à la croissance démocratique. Tel que le prévoit la théorie de la dépendance envers les systèmes médiatiques, la diffusion médiatique s’est révélée être la cause d’effets démocratiques (à la Granger) seulement dans les pays où les médias remplissaient plutôt des fonctions d’information, ou là où l’instabilité sociopolitique était plus forte. Les résultats indiquent aussi que la diffusion médiatique est essentielle au développement de l’instabilité sociopolitique, ce qui suggère certains effets démocratiques macro, directs et indirects, de la diffusion médiatique de masse. Les conditions de la théorie de la dépendance envers les systèmes médiatiques observées ici démontrent également une association d’intégration avec la thèse du développement économique.

Mots clés : démocratie, diffusion, théorie de la dépendance envers les systèmes médiatiques, liens de causalitéà la Granger

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Medien, Instabilität und Demokratie: Eine Untersuchung der Granger-Kausalbeziehungen von 122 Ländern zwischen 1946 und 2003

Wir bedienen uns länderübergreifenden Zeitreihendaten in Sequenzen von Granger-Kausalitätstests, um die demokratischen Wirkungen von Medientechnologien in einer Stichprobe von 122 Ländern zu untersuchen. Dieser Prozess zeigt, dass Kommunikationstechnologien zwar vitale, nicht aber exklusive oder universelle Voraussetzungen für demokratisches Wachstum sind. Im Einklang mit den Annahmen der Theorie der Mediensystemabhängigkeit wurde gezeigt, dass Mediendiffussion nur dann eine Granger-bedingte Demokratie hat, wenn Medien eher eine informative Funktion haben oder die soziopolitische Lage instabil war. Die Ergebnisse zeigen außerdem, dass Mediendiffusion ein zentraler Faktor für soziopolitische Instabilität ist, was den Schluss zulässt, dass es bestimme direkte und indirekte demokratische Wirkungen von massenmedialer Diffusion auf Makroebene gibt. Die Bedingungen der Mediensystemabhängigkeitstheorie, die hier untersucht wurden, zeigen auch eine integrative Beziehung mit der These der ökonomischen Entwicklung.

Schlüsselbegriffe: Demokratie, Theorie der Mediensystemabhängigkeit, Granger-Kausalität