Some Dared Call It Torture: Cultural Resonance, Abu Ghraib, and a Selectively Echoing Press

Authors


Charles M. Rowling; e-mail: rowlingc@u.washington.edu

Abstract

This study draws upon research on “indexing” and “cascading activation” to explore U.S. political and news discourse surrounding the Abu Ghraib prison scandal. Specifically, we systematically analyze White House, military, congressional, and news messages. In so doing, we incorporate scholarship on social identity theory to suggest why news media challenge certain White House frames but uncritically echo others. Our data demonstrate that White House frames were consistently challenged by Democrats in the opposing party, but that these competing congressional messages were largely absent in news coverage. These results challenge previous research on news coverage of Abu Ghraib. We discuss how these patterns align with and expand Entman's cascading activation model of press-state relations, and consider the implications for future scholarship.

Abstract

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Abstract

Algunos se Atreven a Llamarla Tortura:

La Resonancia Cultural, Abu Ghraib, y el Eco Selectivo de la Prensa

Charles M. Rowling

University of Washington

Timothy M. Jones

Bellevue College

Penelope Sheets

University of Washington

Resumen

Este estudio está basado en investigaciones sobre “índices” y “activación en cascada” para explorar la política de los Estados Unidos y el discurso de las noticias alrededor de la escandalosa prisión de Abu Ghraib. Específicamente, analizamos sistemáticamente los mensajes de la Casa Blanca, los militares, congresistas, y noticias. Al hacer eso, incorporamos la erudición de la teoría de identidad social que sugiere que las noticias de los medios desafían ciertos encuadres de la Casa Blanca pero acríticamente se hacen eco de otros. Nuestros datos demuestran que los encuadres de la Casa Blanca fueron desafiados consistentemente por los Demócratas en el partido opositor, pero que esos mensajes del congreso en competencia estuvieron largamente ausentes de la cobertura de noticias. Estos resultados desafían previa investigación sobre la cobertura de noticias de Abu Ghraib. Discutimos cómo las pautas se alinean y expanden el modelo de activación en cascada de las relaciones entre la prensa y el estado de Entman, y consideramos las implicancias para la erudición futura.

Palabras claves: Abu Ghraib, activación en cascada, resonancia cultural, encuadre, índice, identidad

Abstract

Certains ont osé l’appeler « torture » : écho culturel, Abou Ghraib et une presse qui répète de façon sélective

Charles M. Rowling

Timothy M. Jones

Penelope Sheets

Cette étude s’appuie sur la littérature sur l’« indexation » et l’« activation en cascade » pour explorer les discours politiques et journalistiques américains autour du scandale de la prison d’Abou Ghraib. De façon plus précise, nous analysons systématiquement les messages de la Maison-Blanche, de l’armée, du Congrès et des journalistes. Ce faisant, nous incluons la littérature sur la théorie de l’identité sociale pour suggérer pourquoi les médias d’information contestent certains des cadres de la Maison-Blanche tout en en reprenant d’autres sans faire preuve d’esprit critique. Nos données démontrent que les cadres de la Maison-Blanche étaient régulièrement contestés par les Démocrates de l’opposition, mais que ces messages concurrents du Congrès étaient en grande partie absents de la couverture médiatique. Ces résultats mettent en doute les études précédentes ayant porté sur la couverture médiatique d’Abou Ghraib. Nous discutons comment ces tendances corroborent et développent le modèle d’activation en cascade d’Entman sur les relations entre la presse et l’État et nous examinons les conséquences pour la recherche future.

Mots clés : Abou Graib, activation en cascade, écho culturel, cadrage, indexation, identité nationale

Abstract

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Abstract

Manche würden Folter dazu sagen: Kulturelle Resonanz, Abu Ghraib und eine selektives Presseecho

Die Studie greift Forschungsergebnisse zu ,,Indizierung“ und ,,Kaskadierungsaktivierung“ auf, um den politischen Diskurs und Nachrichtendiskurs in den USA zum Gefängnisskandal um Abu Ghraib zu untersuchen. Wir analysieren systematisch Nachrichtenbotschaften, sowie Botschaften des Weißen Hauses, des Militärs und des Kongresses und integrieren wissenschaftliche Befunde zur sozialen Identitätstheorie, um eine Erklärung dafür zu finden, warum Nachrichtenmedien bestimmte Frames des Weißen Hauses kritisch betrachten und andere unkritisch übernehmen. Unsere Daten zeigen, dass die Frames des Weißen Hauses zwar konsequent von Demokraten der Oppositionspartei in Frage gestellt wurden, diese konkurrierenden Kongressbotschaften jedoch keinen Niederschlag in der Nachrichtenberichterstattung fanden. Die Ergebnisse stellen damit bestehende Forschungsergebnisse zur Nachrichtenberichterstattung über Abu Ghraib in Frage. Wir diskutieren, wie diese Muster dem Kaskadierungsaktivierungsmodells der Presse-Staat-Beziehungen von Entman entsprechen und es erweitern, und erörtern darüber hinaus Implikationen für weitere Forschung.

Schlüsselbegriffe: Abu Ghraib, Kaskadierungsaktivierung (Cascading Activation), kulturelle Resonanz, Framing, Indizierung (Indexing), nationale Identität

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