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In recent years, mobile communication has emerged as a channel for political discourse among network ties. Although some celebrate new possibilities for political life, others are concerned that it can lead to network insularity and political detachment. This study examined how mobile-mediated discourse with strong ties interacts with characteristics of those ties to predict levels of political participation. Findings revealed that mobile-based discourse is positively associated with political participation, but that this relationship is moderated by the size and heterogeneity of one's network. Participation increases with use of the technology in large networks of like-minded individuals, but declines with use of the technology in homogeneous networks that are small. Implications and future research considerations are offered in the discussion.

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El Compromiso Político en la Sociedad “Movilizada”:

Las Relaciones Interactivas entre la Comunicación Móvil, las Características de la Red, y la Participación Política

Scott W. Campbell & Nojin Kwak

Department of Communication Studies, University of Michigan, Ann Arbor, MI 48104

Resumen

En años recientes la comunicación móvil ha emergido como un canal de discurso político entre los lazos de la red. Mientras algunos celebran las nuevas posibilidades para la vida política, otros están preocupados ya que puede llevar al aislamiento de la red y a la separación política. Este estudio examinó cómo el discurso mediado por los móviles con lazos fuertes interactúa con las características de esos lazos para predecir los niveles de participación política. Los hallazgos revelan que el discurso basado en la movilidad es positivamente asociado con la participación política, pero que esta relación es moderada por el tamaño y la heterogeneidad de la red de pertenencia. La participación incrementa con el uso de la tecnología en las redes grandes de individuos similares, pero declina con el uso de la tecnología en redes homogéneas que son pequeñas. Las implicancias y consideraciones para la investigación futura son ofrecidas en la discusión.

Palabras claves: Comunicación móvil; teléfono móvil; teléfono celular; sociedad civil; participación política; redes sociales; lazos fuertes; heterogeneidad

L’implication politique dans une société« mobilisée » : les associations interactives entre la communication mobile, les caractéristiques des réseaux et la participation politique

Scott W. Campbell & Nojin Kwak

Ces dernières années, la communication mobile est devenue un lieu de discours politique au sein des liens sociaux. Si certains y voient de nouvelles possibilités réjouissantes pour la vie politique, d’autres s’inquiètent de ce que cela pourrait mener à l’insularité sociale et au détachement politique. Cette étude a examiné les manières par lesquelles le discours mobile, au sein de liens forts, interagit avec les caractéristiques de ces liens pour prévoir les degrés de participation politique. Les résultats révèlent que le discours mobile est lié positivement à la participation politique, mais que cette association est modérée par la taille et l’hétérogénéité de son réseau. La participation augmente avec l’usage de la technologie dans de grands réseaux d’individus du même avis, mais décline avec l’usage de la technologie dans les petits réseaux homogènes. La discussion présente des implications et des considérations pour la recherche future.

Mots clés : communication mobile, téléphone mobile, téléphone cellulaire, société civile, participation politique, réseaux sociaux, liens forts, hétérogénéité

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Politische Teilhabe in einer “mobilen” Gesellschaft: Die interaktiven Beziehungen zwischen Mobilkommunikation, Netzwerkeigenschaften und politischer Partizipation

In den vergangenen Jahren hat sich die Mobilkommunikation zu einem Kanal für den politischen Diskurs in Netzwerkbeziehungen entwickelt. Während dies einige als neue Möglichkeiten für das politische Leben feiern, sind andere besorgt darüber, dass dies zu Netzwerkinseln und politischer Entfremdung führen kann. In dieser Studie untersuchen wir, wie ein mobil-mediatisierte Diskurs mit starken Beziehungen mit den Eigenschaften dieser Beziehungen interagiert, um das Maß an politischer Partizipation vorherzusagen. Die Ergebnisse zeigen, dass ein auf Mobilkommunikation basierender Diskurs positiv mit politischer Partizipation zusammenhängt, diese Beziehung allerdings wird durch die Größe und Heterogenität des eigenen Netzwerks beeinflusst wird. Partizipation erhöht die Nutzung von Technologie in großen Netzwerken mit ähnlich denkenden Menschen, vermindert aber den Gebrauch von Technologie in homogenen Netzwerken, die eher kleiner sind. Implikationen und Vorschläge für weiterführende Forschung werden im Diskussionsteil erörtert.

Schlüsselbegriffe: Mobilkommunikation, Handy, Mobiltelefon, Zivilgesellschaft, politische Teilhabe, soziale Netzwerke, starke Beziehungen, Heterogenität