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Audience fragmentation is often taken as evidence of social polarization. Yet the tools we use to study fragmentation provide limited information about how people allocate their attention across digital media. We offer a theoretical framework for understanding fragmentation and advocate for more audience-centric studies. This approach is operationalized by applying network analysis metrics to Nielsen data on television and Internet use. We find extremely high levels of audience duplication across 236 media outlets, suggesting overlapping patterns of public attention rather than isolated groups of audience loyalists.

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La dynamique de la fragmentation de l’auditoire : l’attention du public à l’ère des médias numériques

James G. Webster & Thomas B. Ksiazek

La fragmentation des auditoires est souvent considérée comme une preuve de la polarisation sociale. Pourtant, les outils que nous employons pour étudier la fragmentation n’offrent qu’une information limitée sur les manières par lesquelles les gens accordent leur attention aux divers médias numériques. Nous proposons un cadre théorique pour comprendre la fragmentation et recommandons plus d’études centrées sur l’auditoire. Cette approche est opérationnalisée par l’application de mesures d’analyse de réseaux à des données Nielsen portant sur l’utilisation de la télévision et de l’Internet. Nous détectons des degrés extrêmement élevés de chevauchement d’auditoires à travers 236 médias, ce qui suggère une distribution superposée de l’attention du public plutôt que des groupes isolés d’auditoires loyalistes.

Mots clés : fragmentation de l’auditoire, polarisation, attention du public, longue traîne, chevauchement des auditoires, analyse de réseaux

Die Dynamiken der Publikumsfragmentierung: Öffentliche Aufmerksamkeit im Zeitalter digitaler Medien

Publikumsfragmentierung wird oft als ein Hinweis auf soziale Polarisierung gedeutet. Allerdings bieten die Methoden, mit denen wir Fragmentierung bislang untersucht haben nur begrenzte Informationen darüber, wie Menschen ihre Aufmerksamkeit über verschiedene digitale Medien aufteilen. Wir bieten einen theoretischen Rahmen, um Fragmentierung zu verstehen und propagieren stärker publikumszentrierte Studien. Der unserem Ansatz dient die Metrik der Netzwerkanalyse in ihrer Anwendung auf Nielsen-Daten zu Fernseh- und Internetnutzung die Basis für die Operationalisierung. Wir finden ein extrem ausgeprägten Grad an Publikumsduplizierung über die 236 Medienoutlets, was eher auf überlappende Muster von öffentlicher Aufmerksamkeit hindeutet eher als auf isolierte Gruppen von Publikumsloyalisten.

Schlüsselbegriffe: Publikumsfragmentierung, Polarisierung, Öffentliche Aufmerksamkeit, Long Tail, Publikumsverdopplung, Netzwerkanalyse