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Some of the most compelling characters are morally ambiguous, but little research has examined these characters. This study (N = 313) empirically tests the effects of good, bad, and morally ambiguous characters (MACs) on audience responses. Findings of an experiment reveal that different character types are appealing for different reasons. Specifically, good characters are enjoyed because they are well liked; bad characters are liked the least, but they are equally as transporting, suspenseful, and thus cognitively engaging as other characters. MACs, on the other hand, are liked less than good characters, but they are nevertheless equally as transporting, suspenseful, cognitively engaging, and thereby enjoyable as good characters. The implications of these findings on various media effects theories are discussed.

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Quand les bons font des méfaits : un examen de l’effet de l’ambiguïté morale sur le plaisir

K. Maja Krakowiak & Mary Beth Oliver

Certains des personnages les plus fascinants sont ambigus sur le plan de la morale, mais peu d’études ont examiné ces personnages. Cette étude (N = 313) vérifie empiriquement les effets des personnages à la morale ambiguë, des bons personnages et des mauvais personnages sur les réactions de l’auditoire. Les résultats révèlent que différents types de personnages sont attirants pour différentes raisons. Spécifiquement, les bons personnages sont appréciés parce qu’ils sont aimés. Les mauvais personnages sont les moins aimés, mais ils sont tout aussi envoûtants, pleins de suspense et, par conséquent, intéressants que les autres personnages. Les personnages à la morale ambiguë, par contre, sont moins aimés que les bons personnages, mais ils sont néanmoins tout aussi envoûtants, pleins de suspense, intéressants et donc divertissants que les bons personnages. Les conséquences de ces résultats pour diverses théories des effets médiatiques sont commentées.

Mots clés : divertissement, personnages moralement ambigus, théorie des dispositions affectives, plaisir, envoûtement, suspense, perception de réalisme

Wenn gute Figuren schlechte Dinge tun: Eine Untersuchung der Wirkung von moralischer Ambiguität auf Enjoyment

Einige der ansprechendsten Charaktere sind moralisch mehrdeutig, dennoch gibt es bislang wenig Forschung zu diesen Charakteren. In dieser Studie (N=313) testeten wir empirisch die Wirkung von moralisch mehrdeutigen, guten und schlechten Charakteren auf die Reaktionen des Publikums. Die Ergebnisse zeigen, dass verschiedene Charaktertypen aus verschiedenen Gründen ansprechend sind. Insbesondere sind gute Charaktere unterhaltend, weil sie gemocht werden, schlechte Charaktere werden weniger gemocht, sind aber genauso transportierend, spannungsvoll und deshalb kognitiv involvierend wie andere Charaktere. Mehrdeutige Charaktere auf der anderen Seite, werden weniger gemocht als die guten Charaktere, sind aber trotzdem genauso transportierend, spannungsvoll, kognitiv involvierend und deshalb unterhaltend wie gute Charaktere. Die Implikationen dieser Ergebnisse auf verschiedene Medienwirkungstheorien werden diskutiert.

Schlüsselbegriffe: Unterhaltung, moralisch mehrdeutige Charaktere, Theorie der affektiven Disposition, Enjoyment, Transportation, Spannung, wahrgenommener Realismus