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This article investigates whether deceptions in online dating profiles correlate with changes in the way daters write about themselves in the free-text portion of the profile, and whether these changes are detectable by both computerized linguistic analyses and human judges. Computerized analyses (Study 1) found that deceptions manifested themselves through linguistic cues pertaining to (a) liars' emotions and cognitions and (b) liars' strategic efforts to manage their self-presentations. Technological affordances (i.e., asynchronicity and editability) affected the production of cognitive cues more than that of emotional cues. Human judges (Study 2) relied on different and nonpredictive linguistic cues to assess daters' trustworthiness. The findings inform theories concerned with deception, media, and self-presentation, and also expound on how writing style influences perceived trustworthiness.

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Le mensonge en filigrane : les traces linguistiques du mensonge dans les profils de sites de rencontre

Catalina L. Toma & Jeffrey T. Hancock

Cet article étudie si les mensonges dans les profils sur les sites de rencontre sont en corrélation avec des changements dans les manières de se décrire dans la portion de texte libre du profil. L’article étudie également si ces changements sont décelables par des analyses linguistiques par ordinateur et par des juges humains. Des analyses par ordinateur (étude 1) ont révélé que les mensonges se manifestaient par des indices linguistiques liés (1) aux émotions et à la cognition des menteurs et (2) aux efforts stratégiques des menteurs à gérer la présentation de soi. Les affordances technologiques (p. ex. l’asynchronicité et l’altérabilité) influençaient la production d’indices cognitifs plus que la production d’indices émotionnels. Les juges humains (étude 2) s’appuyaient sur des indices linguistiques différents et non prédictifs pour évaluer la fiabilité des membres. Les résultats éclairent les théories traitant du mensonge, des médias et de la présentation de soi, en plus d’exposer les manières par lesquelles le style d’écriture influence la perception de fiabilité.

Mots clés : indices linguistiques du mensonge, mensonge, présentation de soi, fiabilité, rencontres en ligne, communication par ordinateur

Was unter der Oberfläche liegt: Die linguistischen Spuren von Täuschung in Online-Dating Profilen

In dieser Studie untersuchen wir, ob Täuschungen in Online-Dating Profilen mit Veränderungen der Art und Weise korrelieren, wie die Profilinhaber über sich selbst im Freitext-Teil ihres Profils schreiben und ob diese Veränderungen durch computergestützte linguistische Analysen und menschliche Beurteilung erfassbar sind. Mittels computergestützter Analysen (Studie 1) fanden wir heraus, dass sich Täuschungen durch linguistische Hinweise manifestieren , die bezogen sind auf (1) die Emotionen und Kognitionen des Lügners und (2) die strategischen Bemühungen, die eigene Selbstdarstellung zu lenken. Die technologische Ausgestaltung (z.B. Asynchronität, Bearbeitbarkeit) beeinflussten die Produktion von kognitiven Hinweisen stärker als die von emotionalen Hinweisen. Hingegen beruhte die Beurteilung durch den Menschen (Studie 2) auf anderen und nicht vorhersagbaren linguistischen Hinweisen, mittels derer die Glaubwürdigkeit des Profilinhabers bewertet wurde. Die Ergebnisse erweitern die Erkenntnisse zu Theorien über Täuschung, Medien und Selbstdarstellung und erklären, wie Schreibstile die wahrgenommene Glaubwürdigkeit beeinflussen.

Schlüsselbegriffe: linguistische Hinweise auf Täuschung, Täuschung, Selbstdarstellung, Glaubwürdigkeit, Online-Dating, computervermittelte Kommunikation