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Based on a survey of participants in Egypt's Tahrir Square protests, we demonstrate that social media in general, and Facebook in particular, provided new sources of information the regime could not easily control and were crucial in shaping how citizens made individual decisions about participating in protests, the logistics of protest, and the likelihood of success. We demonstrate that people learned about the protests primarily through interpersonal communication using Facebook, phone contact, or face-to-face conversation. Controlling for other factors, social media use greatly increased the odds that a respondent attended protests on the first day. Half of those surveyed produced and disseminated visuals from the demonstrations, mainly through Facebook.

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Les médias sociaux et la décision de participer à la protestation politique : observations de la place Tahrir

Zeynep Tufekci, Ph.D.

Christopher Wilson

À partir d’un sondage mené auprès de participants aux manifestations égyptiennes de la place Tahrir, nous démontrons que les médias sociaux en général, et Facebook en particulier, offraient de nouvelles sources d’information que le régime ne pouvait pas facilement contrôler. Ils étaient donc déterminants pour la manière dont les citoyens prenaient des décisions individuelles quant à leur participation aux manifestations, à la logistique des manifestations et aux chances de succès. En tenant compte d’autres facteurs, nous démontrons que les gens entendaient parler des manifestations non par les médias télévisés, mais à travers la communication interpersonnelle par Facebook, les contacts téléphoniques ou les conversations face à face. Entre autres effets statistiquement significatifs, l’utilisation des médias sociaux augmentait grandement les chances qu’un sujet interrogé ait assisté aux manifestations au premier jour, tandis que l’utilisation de la télévision par satellite faisait diminuer ces chances.

Mots clés : Égypte, printemps arabe, manifestation, Twitter, Facebook, action collective, Internet, communication par ordinateur

Soziale Medien und die Entscheidung zur Beteiligung am politischen Protest: Beobachtungen vom Tahrir Platz

Basierend auf einer Umfrage mit Teilnehmern des Protestes auf dem Tahrir Platz in Ägypten, zeigen wir, dass soziale Medien im Allgemeinen und Facebook im Speziellen neue Informationsquellen geboten haben, die die Regierung nicht so einfach kontrollieren konnte. Diese waren dahingehend bedeutend, da sie die persönliche Entscheidung der Bürger beeinflussten, sich an den Protesten zu beteiligen sowie die Logistik der Proteste und deren Erfolgswahrscheinlichkeit bestimmten. Nachdem andere Faktoren kontrolliert wurden, konnten wir nachweisen, dass Menschen von den Protesten nicht über die Rundfunkmedien erfahren haben, sondern durch interpersonale Kommunikation per Facebook, Telefonkontakte oder Face-to-Face Kommunikation. Unter anderem erhöhten soziale Medien signifikant die Wahrscheinlichkeit, dass der Empfänger am ersten Tag an den Protesten teilnahm, während die Nutzung von Satellitenfernsehen diese Wahrscheinlichkeit verringerte.

Schlüsselbegriffe: Ägypten, Arabischer Frühling, Protest, Twitter, Facebook, kollektives Handeln, Internet, computervermittelte Kommunikation

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Los Medios Sociales y la Decisión de Participar en la Protesta Política: Las Observaciones de la Plaza Tahrir

Dr. Zeynep Tufekci, University of North Carolina-Chapel Hill

Christopher Wilson, United Nations Development Program

Resumen

Basado en una encuesta de participantes de las protestas de la plaza Tahrir en Egipto, demostramos que los medios sociales en general, y el Facebook en particular, proveyeron de nuevas fuentes de información que el régimen no pudo controlar fácilmente y que fueron cruciales para dar forma a cómo los ciudadanos tomaron decisiones individuales sobre su participación o no en las protestas, las logísticas de la protesta, y la probabilidad de éxito. Controlando otros factores, demostraron que la gente aprendió sobre las protestas a través de la comunicación interpersonal usando Facebook, los contactos telefónicos o la comunicación cara a cara y no a través de las transmisiones de los medios. Entre los efectos significativos estadísticamente, el uso de los medios sociales social incrementó fuertemente las probabilidades de que los encuestados atendieran las protestas el primer día, mientras que el uso de la TV satelital decreció esas probabilidades.

Palabras claves: Egipto, Primavera Árabe, Protesta, Twitter, Facebook, Acción Colectiva, Internet, Comunicación mediada por la Computadora