A Field Experiment on the Internet's Effect in an African Election: Savvier Citizens, Disaffected Voters, or Both?

Authors


Catie S. Bailard; catie.bailard@gmail.com

Abstract

This study contributes to the research on the Internet's effect on political behavior and organization by examining how the Internet influences the types of evaluations that may motivate individuals to organize politically. This study employs a randomized field experiment to determine whether the Internet influenced individuals' perception of the fairness of the 2010 Tanzanian presidential election. It provides a direct causal test of the Internet's effect on political evaluations, and the findings reveal that the Internet negatively influenced individuals' perception of the fairness of the election and recount. However, the findings also reveal that the impact of the Internet on political life may not always enrich democratic values. In this case, more critical Internet users also became less likely to vote.

Abstract

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Abstract

Une expérience sur le terrain explorant l’impact des effets de l’Internet sur une élection africaine : citoyens plus futés, électeurs mécontents, ou les deux à la fois?

Catie Snow Bailard

Cette étude contribue à la recherche sur l’effet de l’Internet sur le comportement et l’organisation politiques en examinant comment l’Internet influence les décisions personnelles à propos de l’organisation politique. L’étude s’appuie sur une expérience aléatoire sur le terrain pour déterminer si l’Internet avait influencé la perception qu’ont les individus de l’impartialité de l’élection présidentielle tanzanienne de 2010. Elle offre un test causal direct de l’effet de l’Internet sur les évaluations politiques, et les résultats révèlent que l’Internet influençait négativement la perception qu’ont les individus de l’impartialité de l’élection et du recomptage. Toutefois, les résultats révèlent aussi que l’impact de l’Internet sur la vie politique pourrait ne pas toujours enrichir les valeurs démocratiques. Dans ce cas-ci, les internautes plus critiques devenaient aussi moins susceptibles d’aller voter.

Mots clés : Internet, Tanzanie, Afrique, élections, scrutin, formation de l’opinion publique, méthodes quasi-expérimentales

Abstract

Ein Feldexperiment zum Einfluss des Internets in einer afrikanischen Wahl: Klügere Bürger, entfremdete Wähler oder beides?

Die Studie ergänzt die Forschungsarbeiten zur Wirkung des Internets auf politisches Verhalten und Organisation, indem untersucht wird, wie das Internet die persönliche Entscheidung beeinflusst, wie man sich politisch organisiert. Die Studie nutzt ein randomisiertes Feldexperiment um herauszufinden, ob das Internet die individuelle Wahrnehmung dahingehend beeinflusst, ob die Präsidentschaftswahlen 2010 in Tansania fair abgelaufen sind. Es bietet einen direkten Kausaltest der Wirkung des Internets auf politische Bewertungen, wobei die Ergebnisse zeigen, dass das Internet die individuelle Wahrnehmung fairer Wahlen und Neuauszählungen negativ beeinflusst. Damit zeigen die Ergebnisse eindrücklich, dass der Einfluss des Internets auf das politische Leben nicht immer demokratische Werte bereichert, da in diesem Fall auch eher kritische Internetnutzer weniger gewillt waren, wählen zu gehen.

Schlüsselbegriffe: Internet, Tansania, Afrika, Wahlen, Wählen, öffentliche Meinungsbildung, quasi-experimentelle Methoden

Abstract

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Abstract

Un Experimento de Campo sobre el Impacto del Efecto del Internet en una Elección en África:

Ciudadanos más Inteligentes, Votantes Insatisfechos, o Ambos?

Catie Snow Bailard

The George Washington University

Resumen

Este estudio contribuye a la investigación de los efectos del Internet sobre el comportamiento político y la organización mediante la examinación de cómo el Internet influencia las decisiones personales sobre la organización política. Este estudio emplea un experimento de campo al azar para determinar si el Internet influenció las percepciones de los individuos sobre la justicia de las elecciones presidenciales de Tanzania del 2010. Provee de una prueba causal directa del efecto del Internet sobre las evaluaciones políticas, y los hallazgos revelan que el Internet influencia negativamente la percepción de justicia de los individuos en la elección y el recuento. Sin embargo, los hallazgos revelaron también que el impacto del Internet sobre la vida política no siempre puede enriquecer los valores democráticos. En este caso, los usuarios del Internet más críticos fueron menos proclives a votar.

Palabras claves: Internet, Tanzania, África, Elecciones, Votar, Formación de la Opinión Pública, Métodos de Cuasi-Experimentación

Ancillary