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The diffusion of digital media does not always have democratic consequences. This mixed-methods study examines how the government of Azerbaijan dissuaded Internet users from political activism. We examine how digital media were used for networked authoritarianism, a form of Internet control common in former Soviet states where manipulation over digitally mediated social networks is used more than outright censorship. Through a content analysis of 3 years of Azerbaijani media, a 2-year structural equation model of the relationship between Internet use and attitudes toward protest, and interviews with Azerbaijani online activists, we find that the government has successfully dissuaded frequent Internet users from supporting protest and average Internet users from using social media for political purposes.

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L’autoritarisme de réseau et les médias sociaux en Azerbaïdjan

Katy E. Pearce, Ph.D. & Sarah Kendzior, Ph.D.

La diffusion des médias numériques n’a pas toujours des conséquences démocratiques. Cette étude aux méthodes mixtes examine comment le gouvernement de l’Azerbaïdjan a dissuadé les internautes de faire preuve d’activisme politique. Nous examinons comment les médias numériques ont été utilisés en faveur de l’autoritarisme en réseau, une forme de contrôle de l’Internet courante dans les États de l’ex-Union soviétique où la manipulation sur les réseaux sociaux numériques est plus utilisée que la censure pure et simple. Par une analyse de contenu de trois ans de médias azerbaïdjanais, par un modèle par équation structurelle sur deux ans de l’association entre l’utilisation d’Internet et les attitudes envers les manifestations et par des entretiens avec des activistes en ligne azerbaïdjanais, nous montrons que le gouvernement a réussi à dissuader les utilisateurs fréquents de l’Internet d’appuyer les manifestations, et à dissuader les internautes moyens d’utiliser les médias sociaux à des fins politiques.

Mots clés : Internet, activisme, activisme en ligne, médias sociaux, autoritarisme, autoritarisme en réseau, Azerbaïdjan, ex-Union soviétique

Netzwerk-Autoritarismus und soziale Medien in Aserbaidschan

Die Verbreitung digitaler Medien hat nicht nur demokratische Konsequenzen. Vorliegende Mehrmethodenstudie untersucht, wie die Regierung von Aserbaidschan die Internetnutzer von politischem Aktivismus abbringt. Wir untersuchen konkret, wie digitale Medien für Netzwerk-Autoritarismus genutzt wurden. Netzwerk-Autoritarismus ist eine Form der Internet-Kontrolle gebräuchlich in den Staaten der ehemaligen Sowjetunion, bei der die Manipulation über digital-mediatisierte soziale Netzwerke üblicher ist als offene Zensur. Die Ergebnisse basieren auf einer Inhaltsanalyse von Medien in Aserbaidschan über einen Zeitraum von drei Jahren, ein über zwei Jahre dauerndes Strukturgleichungsmodell der Beziehungen zwischen Internetnutzung und Einstellungen gegenüber Protest sowie Interviews mit aserbaidschanischen Online-Aktivisten. Wir fanden heraus, dass die Regierung Intensivnutzer des Internets erfolgreich davon abgebracht hat, Proteste zu unterstützen und Nutzer mit durchschnittlicher Nutzungsfrequenz davon, soziale Medien für politische Zwecke zu gebrauchen.

Schlüsselbegriffe: Internet, Aktivismus, Online-Aktivismus, sozial Medien, Autoritarismus, Netzwerk-Autoritarismus, Aserbaidschan, Post-Sowjetunion

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El Autoritarismo de la Red y los Medios Sociales en Azerbaiyán

Dr. Katy E. Pearce

Dr. Sarah Kendzior

Resumen

La difusión de los medios digitales no siempre tiene consecuencias democráticas. Este estudio de métodos mixtos examina cómo el gobierno de Azerbaiyán disuade a los usuarios del Internet de su activismo político. Examinamos cómo lo medios digitales fueron usados por el autoritarismo de la red, una forma de control del Internet común en los estados Soviéticos donde la manipulación sobre las redes sociales mediadas digitalmente es usado más que la censura declarada. Mediante un análisis de contenido de 3 años de los medios de Azerbaiyán, un modelo de ecuación estructural de dos años de la relación entre el uso del Internet y las actitudes hacia la protesta, y entrevistas con activistas online de Azerbaiyán, encontramos que el gobierno ha disuadido en forma exitosa a los usuarios del Internet de apoyar la protesta y a los usuarios promedio del Internet de usar los medios sociales con propósitos políticos.

Palabras claves: Internet, Activismo, Activismo Online, Medios Sociales, Autoritarismo, Autoritarismo de la Red, Azerbaiyán, Pos Unión Soviética