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The increasing popularity of media multitasking is frequently reported in national surveys while laboratory research consistently confirms that multitasking impairs task performance. This study explores this apparent contradiction. Using dynamic panel analysis of time series data collected from college students across 4 weeks, this study examines dynamic reciprocal impacts of media multitasking, needs (emotional, cognitive, social, and habitual), and corresponding gratifications. Consistent with the laboratory research, cognitive needs are not satisfied by media multitasking even though they drive media multitasking in the first place. Instead, emotional gratifications are obtained despite not being actively sought. This helps explain why people increasingly multitask at the cost of cognitive needs. Importantly, this study provides evidence of the dynamic persistence of media multitasking behavior.

Le «; mythe » du multitâche médiatique : la dynamique réciproque du multitâche médiatique, des besoins personnels et des gratifications

Zheng Wang & John M. Tchernev

La popularité croissante du multitâche médiatique est fréquemment rapportée dans les enquêtes nationales, tandis que la recherche en laboratoire confirme systématiquement que le multitâche perturbe l’exécution des tâches. Cette étude explore cette contradiction apparente. À partir d’une analyse dynamique d’un panel de données en série chronologique recueillies auprès d’étudiants universitaires au cours de quatre semaines, cette étude examine les effets dynamiques réciproques du multitâche médiatique, des besoins (émotionnels, cognitifs, sociaux et habituels) et des gratifications correspondantes. En accord avec la recherche en laboratoire, les besoins cognitifs ne sont pas comblés par le multitâche médiatique, même s’ils poussent initialement au multitâche médiatique. Plutôt, les gratifications émotionnelles sont atteintes même sans être activement recherchées. Ces résultats aident à expliquer pourquoi les gens font de plus en plus de multitâche au détriment des besoins cognitifs. De façon importante, cette étude offre des preuves de la persistence dynamique du comportement de multitâche médiatique.

Mots clés : multitâche, usages et gratifications, modèles dynamiques par panels, renforcement dynamique, névrosisme, échantillonnage d’expériences

Der ,,Mythos” des Medien-Multitasking: Reziproke Dynamiken von Medien-Multitasking, persönlichen Bedürfnissen und Gratifikationen

Die zunehmende Popularität von Medien-Multitasking wird häufig durch nationale Umfragen aufgedeckt, während in Laboruntersuchungen einhellig festgestellt wird, dass Multitasking das Aufgabenlösen eher behindert. Diese Studie untersucht diesen offensichtlichen Widerspruch. Auf Basis einer dynamischen Panelanalyse von Zeitreihendaten, die über den Zeitraum von 4 Wochen von Studierenden erhoben wurde, untersuchen wir in dieser Studie die dynamisch reziproken Einflüsse von Medien-Multitasking, Bedürfnissen (emotional, kognitiv, sozial und habituell) und darauf bezogenen Gratifikationen. Im Einklang mit den Laborbefunden werden kognitive Bedürfnisse durch Medien-Multitasking nicht befriedigt, auch wenn sie sogar der Grund für das Medien-Multitasking waren. Stattdessen ergeben sich emotionale Gratifikationen, obwohl diese nicht aktiv gesucht wurden. Diese Befunde helfen dabei zu erklären, warum Menschen in zunehmenden Maße Multitasking betreiben, obwohl es zu Ungunsten ihrer kognitiven Bedürfnisse geht. Wichtig ist auch, dass diese Studie Befunde für das dynamische Fortdauern des Medien-Multitasking-Verhaltens liefert.

Schlüsselbegriffe: Multitasking, Uses and Gratifications, dynamische Panel-Modelle, dynamische Verstärkung, Neurotizismus, Experience Sampling Methode (Erlebens-Stichproben)

El “Mito” de la Multitarea de los Medios:

Las Dinámica Recíprocas de la Multitarea de los Medios, las Necesidades Personales, y las Gratificaciones

Resumen

El incremento de la popularidad de la multitarea de los medios es frecuentemente reportado en las encuestas nacionales mientras que la investigación de laboratorio confirma en forma consistente que la multitarea perjudica el rendimiento de la tarea. Este estudio explora esta contradicción aparente. Usando un análisis dinámico de panel de una serie temporal de datos colectados de estudiantes universitarios a través de 4 semanas, este estudio examina el impacto dinámico recíproco de la multitarea de los medios, las necesidades (emocionales, cognitivas, sociales, y habituales), y sus gratificaciones correspondientes. Consistente con la investigación de laboratorio, las necesidades cognitivas no son satisfechas por la multitarea de los medios aún cuando ellos conducen a la multitarea de los medios en primer lugar. En cambio, las gratificaciones emocionales son obtenidas a pesar de que no son buscadas en forma activa. Esto ayuda a explicar por qué la gente incrementa la multitarea al costo de las necesidades cognitivas. En gran media, este estudio provee evidencia de la persistencia dinámica del comportamiento multitarea de los medios.

Palabras Claves: Multitarea, Usos y gratificaciones, Modelos de panel dinámicos, Refuerzo dinámico, Neurotismo, Experiencia de muestreo