Immigration, Acculturation, and Adaptation

Authors


  • This article was drafted while the author was a Visiting Professor. Research Centre for Health Promotion, and Department of Psychosocial Science, University of Bergen, Norway and the Refugee Studies Programme, University of Oxford, UK.

Department of Psychology, Queen's University, Kingston, Ontario, Canada K7L 3N6.

Abstract

La psychologie interculturelle a montré qu'il existait des rapports étroits entre le contexte culturel et le développement comportemental de l'individu. Cette relation établie, l'effort des recherches interculturelles a de plus en plus porté sur ce qu'il advenait des individus quand ils tentaient de refaire leur vie dans une culture différente de leur culture d'origine. Les conséquences psychologiques à long terme de ce processus d'acculturation sont très variables, dépendant de variables sociales et personnelles qui renvoient à la société de départ, à la société d'accueil et à des phénomènes qui existent avant, mais qui émergent pendant la période d'acculturation. Cet article esquisse un schéma conceptuel à partir duquel acculturation et adaptation peuvent ětre étudiées, puis présente quelques conclusions et résultats généraux tirés d'un échantillon de travaux empiriques. On envisage des applications possibles à la politique et aux programmes d'insertion en prenant en considération les couts et les bénéfices sociaux et psychologiques émanant de l'adoprion d'une orientation pluraliste et intégrationniste.

Cross-cultural psychology has demonstrated important links between cultural context and individual behavioural development. Given this relationship, cross-cultural research has increasingly investigated what happens to individuals who have developed in one cultural context when they attempt to re-establish their lives in another one. The long-term psychological consequences of this process of acculturation are highly variable, depending on social and personal variables that reside in the society of origin, the society of settlement. and phenomena that both exist prior to, and arise during, the course of acculturation. This article outlines a conceptual framework within which acculturation and adaptation can be investigated, and then presents some general findings and conclusions based on a sample of empirical studies. Applications to public policy and programmes are proposed. along with a consideration of the social and psychological costs and benefits of adopting a pluralist and integrationist orientation to these issues.

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