Some Personality Correlates of Business White-Collar Crime

Authors


  • We gratefully acknowledge both the support of the state officials (Länderjustizministerien, Datenschutzbeauftragte, Justizvollzugsanstalten) in Baden-Württemberg, Bayern, Rheinland-Pfalz, and Sachsen, and Ryan Bremner, Bernd Marcus, Friedemann Nerdinger, Alexander Witzki, and two anonymous reviewers for their valuable comments on a draft of this paper.

* Address for correspondence: Gerhard Blickle, Abteilung für Arbeits-, Organisations-, und Wirtschaftspsychologie, Psychologisches Institut, Universität Bonn, Römerstraße 164, 53117 Bonn, Germany. Email: blickle@psychologie.uni-bonn.de

Abstract

On présente dans cet article les résultats de la première étude transversale européenne portant sur les dimensions de la personnalité en relation avec les délits financiers commis par les cols blancs. Ce travail est un prolongement de la recherche de Collin & Schmidt (1992) sur les délits des cols blancs aux Etats-Unis. Les données ont été récoltées auprès de 150 cadres en poste dans des sociétés commerciales allemandes et de 76 délinquants en col blanc anciennement cadres. Les répondants ont rempli des échelles papier crayon mesurant l’hédonisme (l’Echelle de Valeurs de Schwartz), le sens des responsabilités (NEO-FFI), le narcissisme (DSM-III-R), la désirabilité sociale (Crowne & Marlowe), et le self-control comportemental. L’analyse de régression logistique montra que 69% de la variance était commune aux deux groupes. Le délit financier commis par un col blanc dépend du sexe (les hommes sont surreprésentés), d’un faible self-control comportemental, d’un hédonisme élevé, d’un fort narcissisme et d’un sens des responsabilités affirmé quand la désirabilité sociale est statistiquement contrôlée. Ce résultat concernant le sens des responsabilités est toutefois en contradiction avec l’interprétation que Collins et Schmidt donnent de leurs travaux (1993). On peut supposer que les délinquants en col blanc haut placés combinent malhonnêteté et sens des responsabilités élevé.

In this paper the results of the first cross-sectional study in Europe examining personality correlates of white-collar crime in business are presented. This study is an extension of Collins and Schmidt's (1993) research on white-collar crime in the United States. The data were obtained from 150 managers currently active in German corporations and 76 white-collar criminals who formerly held such positions. Participants filled out paper and pencil scales measuring hedonism (Schwartz Value Scale), conscientiousness (NEO-FFI), narcissism (DSM-III-R), social desirability (Crowne & Marlowe, 1960), and behavioral self-control. The logistic regression analysis accounted for 69 per cent of the variance between the two groups. Business white-collar crime is predicted by gender (males higher rates than females), low behavioral self-control, high hedonism, high narcissism, and high conscientiousness after statistically controlling for social desirability. The results concerning conscientiousness, however, contradict the interpretation of findings reported by Collins and Schmidt (1993). It is argued here that high-ranking white-collar criminals in business combine low integrity with high conscientiousness.

Ancillary