Internationalising Counseling Psychology in the United States: A SWOT Analysis

Authors

  • Frederick T.L. Leong,

    Corresponding author
    1. Michigan State University, USA
      * Address for correspondence: Frederick T.L. Leong, Department of Psychology, Psychology Building, Michigan State University, East Lansing, MI 48824, USA. Email: fleong@msu.edu
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  • Mark M. Leach

    1. University of Southern Mississippi, USA
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* Address for correspondence: Frederick T.L. Leong, Department of Psychology, Psychology Building, Michigan State University, East Lansing, MI 48824, USA. Email: fleong@msu.edu

Abstract

Dans le respect des exigences de cette édition spéciale, cet article présente une analyse SWOT du domaine de la psychologie du counseling aux Etats-Unis. Après un bref survol historique, on passe à la description du contexte des tentatives récentes d’internationalisation de la psychologie du counseling aux Etats-Unis au sein du mouvement multiculturaliste. Le premier plaidoyer en faveur du multiculturalisme initié par la division de psychologie du counseling de l’American Psychological Association est certainement l’un de ses points forts. L’ajout du multiculturalisme international au multiculturalisme local semble être une évolution naturelle pour le domaine et ouvre un ensemble de nouvelles perspectives. On peut citer, comme voie prometteuse, notre préoccupation récente pour la justice sociale, autre champ majeur d’investigation et d’intervention. Cependant, le domaine de la psychologie du counseling reste menacé comme le montre notre statut de «rejeton» de la psychologie clinique. On fait remarquer par la même occasion qu’une part de nos faiblesses est due à notre incapacité d’exploiter certaines de nos activités de première importance telles que la réinsertion, la prévention ou la psychologie positive. Des soucis plus récents ont porté sur le déclin organisationnel avec la fermeture d’un nombre important de formations de premier plan en psychologie du counseling. Les raisons de ces disparitions sont toujours sujettes à débat.

Consistent with the framework recommended for this special issue, the current article provides a SWOT analysis of the field of counseling psychology within the United States. Beginning with a brief overview of the history of the field, the current analysis moves on to contextualise the recent attempts to internationalise counseling psychology in the United States within the multiculturalism movement. The early advocacy of multiculturalism undertaken by the Division of Counseling Psychology within the American Psychological Association is certainly one of its strengths. The movement to add international multiculturalism to domestic multiculturalism appears to be a natural transition for the field and provides a new set of opportunities. Other opportunities for the field include our recent attention to social justice as another core area of inquiry and intervention. Yet, the field of counseling psychology continues to experience threats as it relates to our “step-child” status vis-a-vis clinical psychology. At the same time, it was noted that part of the weakness of our field has been our failure to capitalise on some of our areas of emphasis such as rehabilitation, prevention, and positive psychology. More recent concerns have centered around organisational decline with the closure of a significant number of the leading counseling psychology training programs in the country. The meaning of these closures continues to be debated.

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