Get access

The Interplay between Conscious and Automatic Self-Regulation and Adolescents’ Physical Activity: The Role of Planning, Intentions, and Lack of Awareness


  • The preparation of this paper was partially supported by Grant N106 036 32/2487 (Scientific Funds in years 2007–10) from the Ministry of Science and Higher Education in Poland.

* Address for correspondence: Aleksandra Luszczynska, Warsaw School of Social Psychology, 98 Grunwaldzka Street, PL-50-357, Wroclaw, Poland. Email:


This study investigated the interplay between conscious and automatic self-regulatory variables and adolescents’ physical activity. It was hypothesised that intention, planning, and lack of awareness would predict adolescents’ behaviour. One hundred and fifty-five individuals (aged 13 to 17 years) completed questionnaires in two waves (with a time gap of 10 days). The results of cross-lagged panel analysis suggested that both past behaviour and planning predicted physical activity at follow-up, whereas physical activity predicted intention. Although lack of awareness, a facet of automatic processes, was negatively related to physical activity, the nested model comparison analysis indicated that the relation between lack of awareness and physical activity might be negligible. Among the self-regulatory processes, planning was found to be the most important predictor of adolescents’ physical activity, although past behaviour remained the strongest predictor of future behaviour.

Cette recherche porte sur l’interaction entre les variables autorégulatrices conscientes et automatiques et l’activité physique des adolescents. On a fait l’hypothèse que l’intention, la planification et l’absence de prise de conscience allaient prédire le comportement des adolescents. 155 individus âgés de 13 à 17 ans ont rempli des questionnaires en deux temps avec un intervalle de dix jours. Les résultats d’une analyse en panel retardé croisé montrent que la conduite antérieure et la planification prédisent l’activité physique qui s’ensuit alors que l’activité physique prédit l’intention. Bien que le manque de prise de conscience, une facette des processus automatiques, soit négativement corréléà l’activité physique, l’analyse de variance indique que la relation entre l’absence de prise de conscience et l’activité physique pourrait être négligeable. Des différents processus d’autorégulation, c’est la planification qui est apparue comme étant le prédicteur majeur de l’activité physique des adolescents, bien que la conduite passée reste le prédicteur le plus fiable du comportement à venir.